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科学家发现银河系“飞毛腿”恒星
来源:新华社      作者:林小春      时间:2015-03-08 22:54      关键词:科学家发现银河系“飞毛腿”恒星
摘要:遇到爆炸,想必你会尽力逃得远远的,有些星星也一样。一颗编号为US708的恒星在其伙伴发生大爆炸后,以每秒1200公里的银河系最高速度“逃离”。

    遇到爆炸,想必你会尽力逃得远远的,有些星星也一样。一颗编号为US708的恒星在其伙伴发生大爆炸后,以每秒1200公里的银河系最高速度“逃离”。

    包括中国科学家在内的一个国际团队在6日出版的美国《科学》杂志上报告了这一发现。

    US708的奔跑速度到底有多快?参与研究的夏威夷大学的尤金·马尼耶发表声明说:“以此速度,5分钟就可以从地球飞到月亮。”

    类似US708这种跑得超快的恒星有一个专门名字叫做超高速星,其速度足以脱离银河系的引力束缚,未来将飞出银河系。

    对于超高速星的形成,当前的主流观点是,一个双星系统在路过银河系中心时,被大质量黑洞俘获了一颗,另一颗却“因祸得福”获得加速度而逃离,最终成为超高速星。但黑洞加速机制无法解释US708的形成。

    欧洲南方天文台斯特凡·盖尔领导的观测小组利用地面望远镜获得US708的距离、视向速度和切向速度,从而得知,该恒星的空间速度为每秒1200公里,这个速度远远高于在银河系发现的其他超高速星。

    与其他超高速星相比,US708还有一个特殊特征:它是一颗快速转动的致密氦星。氦星是大质量恒星失去外层氢后的残骸。

    研究人员据此认为,US708原先与一颗大质量白矮星构成双星系统,但白矮星不断从它那里夺走氢,最后因“吃得太撑”发生Ia型超新星爆炸。US708虽然仅剩氦核,却在超新星爆炸时获得了一个很高的速度,最终逃逸到目前的位置。

    在这一研究中,中国科学院云南天文台韩占文小组主要负责理论诠释。早在2009年,该小组就提出了氦双星前身星模型,预言了出身于超新星的超高速氦星的存在。

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