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自然子刊综览
来源:中国科学报      作者:张笑      时间:2015-02-04 20:30      关键词:自然子刊综览

《自然—神经科学》

大脑杏仁核神经细胞也参与长期奖励行为

灵长类动物大脑杏仁核中的神经细胞或有份参与未来奖励的计划,在线发表于《自然—神经科学》上的一项研究得出上述结论。大脑杏仁核通常与恐惧和侵略行为有 关,此前研究发现其也会参与到奖励相关行为中。此次研究展示了杏仁核在获取奖励的长期计划中的参与情况——这类计划所需的大脑功能通常是由大脑皮层提供。

研究人员选择非人灵长类动物作为研究对象,通过实验让它们选择将奖品用掉还是将奖品囤积——随着任务的进行,囤积奖品将获得额外的利益。正如精明的投资者 一般,猴子会在获利较多的时候倾向于囤积奖品,而在获利较少的时候选择只囤积少量奖品。对研究对象大脑杏仁核中神经细胞的记录显示,当猴子选择囤积奖品 时,其大脑杏仁核的神经细胞出现了一定的活跃规律并反映到选择囤积奖品的那些实验的数量上,这种规律甚至出现在猴子制定计划前。杏仁核神经细胞的这种“计 划活动”的水平能够预测猴子是如何高效地囤积奖品的。这项研究发现意味着杏仁核除了参与一些初级行为,也在高级识别功能中起着一定作用。

《自然—医学》

170位自闭症谱系障碍患者

全基因组测序结果公布

本周的《自然—医学》杂志在线公布了170位自闭症谱系障碍(ASD)患者的全基因组测序综合结果。该研究强调了该疾病的遗传复杂性,并为未来ASD研究人员找出遗传风险变异因素提供一个可发掘来源。

此前研究发现,有超过100个易感基因与ASD有关,这表明该疾病的遗传致病因素是多样的。研究人员对85个四重家庭(指家庭中有两个孩子且均患有 ASD)的基因组进行了测序,并评估了兄弟姐妹共同拥有相同遗传变异的程度。大约有69.4%的被感染的兄弟姐妹不会共同拥有与ASD有关的突变。那些共 享相同突变的兄弟姐妹在ASD症状方面要表现出更多的相似性。在遗传检测方面,该研究认为,基于家庭之间和之内存在有大量的遗传多样性,每一个ASD患者 都应该单独接受评估,从而找到各自的遗传风险变异因素。

(张笑/编译 更多信息请访问www.naturechina.com/st)

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