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南非研究人员抱怨削减基金
来源:中国科学报      作者:晋楠      时间:2017-10-18 00:00      关键词:

南非的一项目资金削减计划遭到了批评,该计划旨在削减一个认可和奖励优秀研究成果的项目的经费。图片来源:《自然》

在一个政府研究机构宣布计划削减一项奖励该国最优秀研究人员的著名资助项目的预算之后,南非学者一片哗然。

这个项目的目的是通过奖励那些自愿获得评级的个人研究者,进而促进学术提升,且评级高的学者比评级低的学者能吸引到更多的资金。但南非国家研究基金会(NRF)近日表示,为了控制成本,它将削减该项目的资金。一些被评级的研究人员将会损失高达90%的资金。

开普敦大学顶尖数学家、曾接受该项目资助的George Ellis说,这一举动是“灾难性的”。这将会让“国内很多最优秀的研究人员孤立无援,陷于困境”。

南非的研究系统和高等教育系统长期以来都在为资金不足而苦苦挣扎,近年来经济和政治动荡加剧了这一问题。2016年8月,该国学者给政府写了一封公开信,警告称由于资金不足,该系统正处于崩溃边缘。

2008年推出的评级体系旨在通过将南非的研究人员与世界其他地区的研究人员进行对比,提高该国的竞争力。现在,被评级研究人员的数量已是原来的两倍多,达到3689人。

南非的研究系统“受制于资源的可获得性,我们被要求用更少的资源做更多的事情”,NRF副主任Gansen Pillay说。“其问题是未来的可持续性。项目还没有被终止,但资助模式却被修改了。”

这个被称为“评级研究者激励机制”的项目分为五个等级:A(领域内的国际领导者),B(国际知名研究人员),C(有成就的研究人员),P(年轻研究人员,通常年龄在35岁以下,已获得著名奖项,有望成为领域内的国际领导者)和Y(崭露头角的年轻研究人员)。评级被授予5年时间,并获得了现金奖励,研究人员可自由根据所选择的研究决定花费。(晋楠)