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人类肤色变异始于90万年前
来源:中国科学报      作者:宗华      时间:2017-10-16 00:00      关键词:
摘要:至少在90万年前,人类肤色已经出现很大差异。对非洲若干地区人群同皮肤色素沉着相关的基因变异进行的分析得出如上结论。同时,最新发现显示,一些特别黑的肤色由控制较浅肤色的基因变异演化而来的时间相对较近,从而表明拥有较白皮肤的人群“更加高级”这一种族主义概念存在严重缺陷。相关成果日前发表于《科学》杂志。

图片来源:Tishkoff lab

至少在90万年前,人类肤色已经出现很大差异。对非洲若干地区人群同皮肤色素沉着相关的基因变异进行的分析得出如上结论。同时,最新发现显示,一些特别黑的肤色由控制较浅肤色的基因变异演化而来的时间相对较近,从而表明拥有较白皮肤的人群“更加高级”这一种族主义概念存在严重缺陷。相关成果日前发表于《科学》杂志。

来自美国宾夕法尼亚大学的Nicholas Crawford和Sarah Tishkoff招募了约1500名在种族和基因上拥有多样性的志愿者。他们生活在埃塞俄比亚、坦桑尼亚和博茨瓦纳。每人均同意提供DNA样本并让研究人员分析他们的皮肤色素沉着。

综合起来的数据使该团队得以找到人类基因组中8个同皮肤色素沉着水平存在密切关联的位点。总的来说,这些位点可以解释志愿者中皮肤色素沉着约30%的差异。

对于每个位点来说,均存在1个同较白皮肤相关的遗传变异以及1个同较黑皮肤关联的变异。在同较白皮肤相关的变异中,有7个至少在27万年前出现,其中有4个在90多万年前出现。

最新的观点是智人在约30万年前出现于非洲。而最新发现意味着相对较白的肤色变异早于人类的出现,并且自此以后被保留在非洲部分地区。

Tishkoff表示,这或许会让一些遗传学家感到惊奇。此前对一个名为MC1R的皮肤色素沉着基因进行的研究让很多遗传学家认为,较黑的肤色——被认为用于对抗紫外损伤——在所有非洲人后裔中是一个固定且持续存在的特性。

“他们认为,MC1R的存在表明非洲人的黑色皮肤是选择的结果,因此并不存在变异。” Tishkoff表示。然而,回顾过去会发现,撒哈拉以南非洲人群的皮肤色素沉着历史要比这复杂得多,因为在今天的非洲大陆,皮肤颜色存在很大差异。比如,非洲南部的狩猎—采集者人群经常拥有浅色素皮肤,并且属于智人家族树最古老的分支之一。(宗华)