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猴子贪吃贝壳绝迹
来源:中国科学报      作者:唐一尘      时间:2017-09-24 18:11      关键词:

 猕猴用石头打开贝壳。图片来源:Mark MacEwen

人类并不是唯一将猎物推向灭绝的灵长类动物。猴子也可能过度获取食物。

在泰国离岸岛屿上,长尾猕猴搜寻贝类,然后用石头工具打开它们。它们把最大的岩石牡蛎作为目标并用石头锤击,或者用工具把最肥美的蜗牛和蟹的壳打开。

非洲的黑猩猩、南美洲的长胡子卷尾猴和这些猕猴是3种能使用石器工具的灵长类动物。英国牛津大学的Lydia Luncz说:“石头工具为它们提供了打开食物的机会,这些猴子甚至都不用进行采集。”

Luncz想要调查猴子捕食贝类产生的影响。研究人员跟踪了18只猕猴每天在泰国东部的两个邻近岛屿Koram岛和NomSao岛海岸的觅食路线,记录了它们的工具选择和使用情况。

结果显示,在猴子密度更大的Koram岛上,不仅牡蛎和蜗牛的体型更小,而且每个物种的数量也更少。Koram岛上的牡蛎比NomSao岛上的小70%,玉黍螺小了近一半。

“这显示,系统性捕食使猎物体型更小。”达特茅斯学院的Nathaniel Dominy说。

Koram岛上仅使用一种工具的猴子一天能吃掉40多个甲壳类动物。研究人员表示,这样的捕食压力驱动了贝类的这些变化。Luncz提到,猕猴可能会耗尽岛上的猎物。之后,它们会停止使用石器,甚至忘记如何使用。

“工具使用是一种社会习得的行为,一直被认为是打开资源的积极因素。”她说,“但过度开发食物让它们的技艺知识处于消失的危险之中。”

更重要的是,Dominy认为这项研究可以帮助人们更好地理解现代人类在7万年前从非洲离开的过程。有一种观点认为,人类祖先并没有在内陆旅行,而是追随亚洲海岸线,依靠贝类食物为生。(唐一尘)