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美科学项目打响预算战争
来源:中国科学报      作者:徐徐      时间:2017-09-07 00:00      关键词:

NASA规划的木卫二探测任务是由政府资助但预算悬而未决的研究之一。图片来源:NASA

随着美国年度预算争论日前在国会升温,该国科学家也在一旁紧张地关注着。在8月休会期结束后,立法者回到华盛顿。在该国财政年度于9月底结束前,他们有一系列紧迫的任务要完成。除了通过关于政府运作资金的预算,他们还必须提高债务上限,从而使美国不会拖欠债务,同时探讨如何为“哈维”飓风的受害者提供应急救援资金。

不过,距立法者起草2018年开支计划尚有一段时间,从而在包括美国国家科学基金会和美国宇航局(NASA)在内的科学机构有望获得多少资助方面产生了不确定性。

有专家表示,国会可能将通过紧急融资举措,以保持各机构正常运行。政府机构将维持2017年的资助标准,直到立法者最终通过新的预算。与此同时,在未获得国会批准的情况下,它们将无法开始新项目或者终结旧项目。“我们正在等待。”美国科学促进会研发预算以及政策项目负责人Matthew Hourihan表示。

美国大学联合会科学资助和政策专家Amy Scott介绍说,众议院和参议院就2018财政年度开支法案之间的差异经过充分讨论后达成一致,而这一切需要到12月才能实现。

在预算过程的现有阶段,参议两院在若干关键的优先发展科学任务中存在分歧。这反映在监管科学机构的委员会通过的拨款法案上。

针对NASA的计划存在巨大差异。众议院法案将该机构的科学项目资助在2017年58亿美元的基础上增加9400万美元,而参议院将其缩减了1.93亿美元。与此同时,众议院的立法者为NASA的行星科学预算拨款21亿美元——该机构在2017年收到18亿美元资助。与此相反,参议院将这部分预算在现有开支水平上缩减了2.3亿美元。对于地球科学研究,来自参众两院的支持也完全相反。参议院将其预算维持在2017年的开支水平上——19亿美元,但众议院将其缩减了2.17亿美元。Scott表示,尽管两者存在差异,但调和NASA预算的谈判往往会进展顺利。(徐徐)