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寨卡病毒或可治疗脑癌
来源:中国科学报      作者:冯维维      时间:2017-09-07 00:00      关键词:
摘要:寨卡病毒之所以如此,是因为它与大多数微生物不同,会从血液进入大脑,并在那里感染及杀死干细胞,对发育大脑造成严重负面影响。 但寨卡病毒影响大脑干细胞的能力已被证实或对抵抗致命脑癌具有帮助——很多脑癌是由于干细胞变异造成的。

恶性胶质瘤尤为致命。图片来源: SHERBROOKE CONNECTIVITY IMAGING LAB/SCIENCE

寨卡病毒会导致婴儿出生后存在严重脑损伤,但人们或可利用这种病毒抵抗成年人脑瘤。

寨卡病毒约在4年前从波利尼西亚到达南美洲,它在怀孕女性中尤为危险,会导致头小畸形(异常的小头症),并与母亲怀孕时感染病毒的婴儿出现神经问题存在关联,此外还会导致更高的流产率。

寨卡病毒之所以如此,是因为它与大多数微生物不同,会从血液进入大脑,并在那里感染及杀死干细胞,对发育大脑造成严重负面影响。

但寨卡病毒影响大脑干细胞的能力已被证实或对抵抗致命脑癌具有帮助——很多脑癌是由于干细胞变异造成的。

美国加州大学圣迭戈分校的Jeremy Rich和团队通过恶性胶质瘤(最常见的脑癌)测试了寨卡病毒。恶性胶质瘤是最难治愈的癌症之一,即便在经过手术和其他治疗之后,通常还会在1年内导致病人死亡。

该团队发现,将生长在培养皿中的人恶性胶质瘤样本暴露给寨卡病毒后会损伤癌症干细胞。通常这些干细胞会导致病人死亡,因为它们对所有可获得的疗法具有抵抗力。

当该团队在未罹患癌症的成年人的普通脑细胞上验证寨卡病毒后,他们发现该病毒并不会影响脑组织,这或许可以解释为什么寨卡病毒鲜少在成年人中致病。

接下来,该团队在植入恶性胶质瘤的小鼠体内验证了该病毒。通常,这一类老鼠会在1个月内死亡,然而那些注射了寨卡病毒的小鼠生命更长,9只小鼠中有4只小鼠在两个月后依然存活。

Rich表示,目前尚不清楚这种机制在人体中会如何转化,因为该疾病对小鼠的影响不同于人类。

研究人员并未计划在患有脑癌的人中间验证寨卡病毒,因为他们担心它会传播给孕妇:美国一些区域发现了携带寨卡病毒的蚊虫,该病毒可以通过性行为传播。与此相对,该团队计划了解是否可以对该病毒进行基因编辑,使其变得更加安全,同时研究将其作为脑癌潜在疗法的可能性。(冯维维)


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