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“最奇怪动物”身世揭晓
来源:中国科学报      作者:张章      时间:2017-06-29 00:00      关键词:

图片来源:美国自然历史博物馆

本报讯 6月27日,《自然—通讯》报告了已灭绝的南美原生有蹄动物长颈驼的近乎完整的线粒体基因组。自达尔文首次发现南美原生有蹄动物化石以来,它们的演化关系就一直困扰着生物学家,但古DNA为其带来了新的见解。

现已灭绝的南美原生有蹄动物拥有着不同寻常的性状组合——体型似骆驼,鼻部似貘,这并不符合经典分类方法。之前,古胶原蛋白中的蛋白质序列为认识这种令人困惑的物种与现存哺乳动物的关系提供了最好的解释。人们一直尝试利用古DNA进一步了解这些与众不同的动物的演化历史,但却因为DNA降解和缺乏来自近亲的参照基因组而受阻。

德国波茨坦大学的Michael Hofreiter及同事克服了这些困难,他们使用新型测序和映射技术组装从长颈驼化石样本中收集的古DNA线粒体基因组。之后,研究人员对DNA序列进行系统发育分析,评估这些动物的演化关系,结果强化了之前的蛋白质组学分析,即滑距骨目(包括长颈驼)是奇蹄目(马、貘和犀牛)的姐妹群,并且表明这些动物类群在约6600万年前出现分化。

该研究展示了如何在没有现存亲缘物种参照基因组的情况下重建古基因组。不过,还需要开展额外研究才能阐明其他南美原生有蹄动物类群的演化关系。(张章)


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