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霸王龙:脱下羽衣重披铠甲
来源:中国科学报      作者:张章      时间:2017-06-11 20:12      关键词:

 

雷克斯霸王龙皮肤化石显示其可能没有羽毛。图片来源:Amanda Kelley

恐龙中的王者——雷克斯霸王龙是披着一身颜色鲜亮的羽毛吗?越来越多的化石证据显示,霸王龙的近亲们都长有羽毛或原始羽毛。但人们一直未有直接证据,表明恐龙之王也披着“霓裳羽衣”。

于是,科学家决定在另一个好地方寻找线索:皮肤化石。

研究人员检验了世界上目前已知唯一一批雷克斯霸王龙皮肤化石。这些化石来自一只名为Wyrex的霸王龙的颈部、骨盆和尾部。自2006年至今,这些化石(如图)被保存在美国得克萨斯自然科学博物馆。

但科学家没有发现任何羽毛的痕迹,只有光滑的附有鳞片的皮肤。他们还分析了生活在同一时期的大型霸王龙的皮肤资料,例如艾伯塔龙和魔鬼龙。

结果显示,与Wyrex类似,这些恐龙也身披鳞甲。该团队近日将相关论文发表于《生物学快报》。

这样一来,研究人员表示,如果这些大型霸王龙根本没有羽毛,它们的绒毛可能局限在背部,而这也是它们身体上唯一缺乏化石记录的部位。

研究人员猜测,由于生活在它们之前的表亲确实长有羽毛,因此大型霸王龙很可能是在进化的某个阶段失去了“羽衣”。可能是这些“巨人”不再需要羽毛隔热,并且它们的身体也能更好地保持体温。(张章)