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数吨塑料垃圾淹没遥远太平洋小岛
来源:中国科学报      作者:冯维维      时间:2017-05-17 15:47      关键词:
摘要:没有哪个地方没有塑料。距离最近的人类居住地5000公里的一个南太平洋小岛上冲来的塑料垃圾的密度比世界上其他任何地方都更高。

 

没有哪个地方没有塑料。距离最近的人类居住地5000公里的一个南太平洋小岛上冲来的塑料垃圾的密度比世界上其他任何地方都更高。

享德森岛是位于大洋洲和南美洲之间一个无人居住的5公里宽的小岛。近日,澳大利亚塔斯马尼亚大学的Jennifer Lavers带领的探险队发现,其海滩上冲上来3800多万个垃圾,质量可达18吨。

在此之前,海洋塑料堆积的垃圾被认为主要在影响北太平洋,那里一个名为北太平洋环流的涡流会困住漂浮的垃圾形成大太平洋垃圾带。

但2013年,南太平洋却报告发现类似的垃圾补丁。这个补丁也是由一个叫作南太平洋环流的涡流形成的。该地区的水样调查发现每平方公里的水面有多达40万个塑料物体。接近北太平洋垃圾带的密度。

Lavers和同事发现,位于南太平洋垃圾带西部边缘的亨德森岛充当了这些漂浮垃圾的“污水沟”。其岸边每平方米的地面上铺着平均239个垃圾,这是世界上塑料垃圾密度最高的区域。在这些物体中,99.8%是塑料。其中大多数是塑料碎片,不过常见的完整物件还包括塑料叉勺、塑料瓶、塑料袋、塑料钢笔、吸管、打火机、剃须刀和牙刷以及诸如浮标、网和绳子等塑料渔具。

这些物体上的标签表明它们有一些来自亚洲和欧洲,但大多数来自南美洲。这可能是因为南太平洋环流清理了该大陆的西海岸。

Lavers说,塑料污染对海洋和人类健康的威胁应该被认为处于与气候变化同样的水平。“像气候变化一样,它也有着遗留效应。”她说,“把二氧化碳排入大气或是把塑料投入海洋都会存在相当长时间。”(冯维维)


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