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英兼职学生数量五年减半
来源:中国科学报      作者:许悦      时间:2017-05-16 18:33      关键词:
摘要:从2012年开始,英国政府提高非全日制学费的上限至6750英镑。从那时开始,为解决学生学费负担,政府又提高了对非全日制的兼职学生的财政资助,为他们提供补助贷款。但专家分析,这一举措对于控制非全日制兼职学生数量下降还远远不够。

■安娜·法扎科雷

从2012年开始,英国政府提高非全日制学费的上限至6750英镑。从那时开始,为解决学生学费负担,政府又提高了对非全日制的兼职学生的财政资助,为他们提供补助贷款。但专家分析,这一举措对于控制非全日制兼职学生数量下降还远远不够。

兼职学生对学习需求的减少意味着大学正在悄悄地取消其非全日制课程。“罗素大学集团中有很多都取消了非全日制本科教育。”伯克贝克学院高等教育政策教授克莱尔·卡伦德说。

卡伦德认为,相比全日制的学生而言,这些课程的取消对非全日制的学生的影响更大。因为大部分非全日制的学生要同时应付工作或者家庭,甚至这两者都需兼顾,需要在离家近的地方学习。“当地缺少这样的院校资源,并不意味着他们会到其他地方学习,他们只会彻底放弃学习。”卡伦德说。

卡伦德警告说一旦大学停止提供非全日制课程,局势将很难挽回。“一旦大学失去了基础建设,那么很难将其重塑。”

唯一提供远程教学且依靠的是原有老学员的开放大学也无法免于打击,2010-2011年和2015-2016年两个学年相比较,学员人数已经下降了30%。

英国开放大学副校长彼得·霍罗克说,机构不得不关闭九个地区办公室中的七个,今后还会有更多的缩减。他能够理解为什么有些大学会停止提供这样的教育。“我认为大多数大学是想努力将课程继续下去的,但是随着经济投入的减少和学员数量的锐减,课程就不可避免地缩减或取消。”霍罗克说,“据计算,在过去的非全日制财政政策改变的十年间,大致上有40万没有接受非全日制教育的人在学历上败给了高等教育。这意味着有40万个可以让人们提升自我、促进经济的机会丧失掉。”

英国政府在2012年对非全日制学费的提高,导致许多课程费用呈两倍或三倍的增长。为应对这一现象,政府为先前无法支付费用的非全日制学生扩大了学费贷款数额。但是卡伦德的研究显示,约有2/3将要成为非全日制兼职学生的人不能享有该项支持。通常是因为他们正在学习其他小时量的课程,或者他们已经有了学位。

最近,有机构发布了一份被希尔曼称为“非全日制兼职学生的灾难”的研究。大家曾经认为非全日制的兼职学生应该同全日制的学生学费比例相同,这样一切问题就都不存在了。但是现在大多数专家认为非全日制的学生是不同的。他们处于人生中不同的阶段,他们有更多的债务。所以,我们可能应该在对待非全日制的兼职学生时更加宽容。”他说。

去年11月,英国政府宣布从2018年起,为兼职学生提供维护贷款来帮助解决居住和路途的费用。但是卡伦德指出,适用标准依然与原来的贷款标准类似,大部分需要这项服务的人可能依然不能被包含在内。另外,在新政策实施的第一年中,对于一部分远程学习者来说这笔贷款难以落实。除此之外,还有另一个非全日制兼职学习者们在经济上仍需要面对的障碍,如果他们在过去拥有学位,他们将没有资格接受贷款的帮助来改变学习方向。

不过,政府从这个夏天开始在一些科目上已经放宽了政策,但是只包括计算机技术、工程学、物理学、化学和数学这几个学科。卡伦德说:“这对于其他那些非全日制的人文和社会学科来讲意味着什么?这是在告诉我们更加重视哪些知识吗?很多非全日制的人文、社会学科的课程很有可能逐渐消失了。”

(本文作者系自由调查记者,许悦编译)


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