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胃饥饿素促脑细胞生长
来源:中国科学报      作者:冯维维      时间:2017-05-03 18:52      关键词:

 

坐在空盘子前的一个人。图片来源:JGI/Jamie Grill/Getty

节食能够增强大脑能力?一种刺激胃口的胃荷尔蒙似乎能够促进新脑细胞的生长,使它们免受衰老的影响,这或有助于解释为什么一些人称节食让他们感到更有精神。

在胃饥饿素被首次发现时,它被看作是饥饿荷尔蒙,胃变空时它就会生成。如果人们在几个小时内不进食,它在血液中的水平就会升高。

但还有证据表明胃饥饿素能够加强认知。那些减少卡路里摄入的动物精神更好,这可能是一部分原因。把这种荷尔蒙注射到小鼠体内能够提高它们在学习和记忆测试中的表现,这似乎还可以增加小鼠大脑中神经连接的数量。

现在,英国斯旺西大学的Jeffrey Davies和团队发现的证据进一步表明,胃饥饿素能够刺激脑细胞分化和繁殖,这一过程叫作神经形成。当他们把这种荷尔蒙加入培养皿中的小鼠脑细胞之后,激活了可以引发神经形成的基因,该基因被称为纤维母细胞生长因子。

Davies说,如果同样的效应发生在动物身上,可能是胃饥饿素对记忆发挥了作用。该团队近日在英国神经科学学会会议上报告了这一成果。

年轻脑细胞据认为可增强新记忆形成的能力。这是因为它们更容易兴奋,所以更可能被新环境激活。“这些神经元比老神经元更容易放电,它们在形成新记忆中发挥着作用。”Davies说。(冯维维)


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