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新研究称人类提前10万年到达美洲
来源:中国科学报      作者:赵熙熙      时间:2017-05-03 18:18      关键词:
摘要:如经证实将大幅改变已知人类迁徙历史

 

新研究或将人类抵达北美时间提前至少10万年。 图片来源:圣迭戈自然历史博物馆

本报讯 在很早之前的美国加利福尼亚州,是什么打碎了13万年前的乳齿象骨头?大多数考古学家会告诉你,这不可能是人类所为——至今他们并没有留下确凿的证据表明自己在1.4万年前就已在那里定居。

但现在有一些专家表示,在圣迭戈附近的高速公路建设期间发现的乳齿象骨头的断裂方式,肯定是由人类用在附近找到的石头敲打后留下的。如果这是正确的,那么发表在最新出版的《自然》杂志上的这项研究成果将把人类在美洲的存在时间提前至少10万年——当时现代人甚至还没有从非洲迁徙到欧洲或亚洲,而这将大幅改变已知的人类迁徙历史。

“这一发现是非凡的并且其潜在影响是惊人的。”俄勒冈大学研究美洲印第安人起源的考古学家Jon Erlandson说,“但我认为,仅仅是破碎的骨头和石头并不能成为一个可信的考古遗址。”他和许多其他考古学家表示,还需要更有力的证据来证明这些乳齿象的骨头是被古代人类破坏的。

这处乳齿象化石遗址最早于1992年由在加州开展例行考古工作的圣迭戈自然历史博物馆古生物学家Richard Cerutti发现,并以Cerutti的名字命名。1992年至1993年,圣迭戈自然历史博物馆另一位古生物学家Thomas Deméré率队对遗址进行了挖掘。出土的乳齿象骨骼、牙齿等化石与人类石器在一起,并显示出被石制工具破坏的痕迹。

自化石出土以来,科学家不断尝试用各种方法准确推算这些乳齿象生活的年代。在最新研究中,研究人员借助放射性元素衰变测年法估算,这些乳齿象生活在距今13万年的更新世时期,它们死后不久就遭到了人类石制工具的破坏。也就是说,当时的北美大陆已有古人类存在。

研究人员认为,这项最新发现可能会改写北美人类迁徙历史。目前考古学家普遍认为,古人类抵达北美大陆的时间距今不足1.4万年,而最新研究可能将这个时间点提前了至少10万年。但这项发现也向科学家提出了新问题:这些古人类究竟是如何来到北美大陆的?

安阿伯市密歇根大学古生物学家Daniel Fisher表示:“没有人曾以任何方式在不涉及人类活动的前提下能够令人满意地解释那些特征性骨片。”

英国南安普敦大学铀测年专家Alistair Pike说:“从表面上看,这些结果是你可以得到的最好结果。”

但这些碎骨头还是留下了一些问题。西雅图华盛顿大学考古学家Don Grayson说:“有一件事可以证明,破碎的骨头和变形的岩石可能是由包括本文作者在内的人类造成的。”雷诺内华达大学考古学家Gary Haynes指出:“当重型建筑设备粉碎了埋藏的骨头时,碎骨的特征也就产生了。”

对此,Deméré表示,研究人员从1992年开始仔细挖掘了50平方米的范围,并且文章中所描述的骨头“埋藏得很深,没有设备损坏遗址的核心部位”。

在旧世界的考古遗址中缺乏有实际形状的石头工具是一个普遍的现象,纽约州立大学石溪分校考古学家John Shea表示。Shea说:“这一证据得到了很好的证明,但依然不足以得出最终的结论。”(赵熙熙)


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