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加拿大冰芯收藏遭遇灾难性融化
来源:中国科学报      作者:晋楠      时间:2017-04-12 00:00      关键词:
摘要:加拿大极地的一个珍贵冰芯遭遇了灾难性的融化。阿尔伯塔大学在埃德蒙顿运行的一个冷藏设备中的一个冷冻库发生故障,导致这个180米长的冰柱融化,让科学家失去了加拿大远北的最古老的一些气候记录。

    加拿大冰芯档案馆冰川学家Ali Criscitiello正在检测一个冰芯样本。图片来源:Anja Rutihauser/Canadian Ice Core Archive

加拿大极地的一个珍贵冰芯遭遇了灾难性的融化。阿尔伯塔大学在埃德蒙顿运行的一个冷藏设备中的一个冷冻库发生故障,导致这个180米长的冰柱融化,让科学家失去了加拿大远北的最古老的一些气候记录。

4月2日的故障“在地板上留下大量水让房间形成大量蒸汽。”阿尔伯塔大学冰川学家Martin Sharp说,“它就像把原来的房间变成了泳池。”

这个冷藏库通常要降至零下37℃。但冷藏设备故障导致温度升至40摄氏度,融化了数万年的历史。所造成的损失包括一些采自加拿大北部5000多米高的洛根山的最古老的冰芯。 Sharp说:“我们虽然仅失去了15米的冰芯,但由于它位于冰芯的最底部,所以相当于失去了它原本代表的17700年中的16000年。”

融化的冰芯占原收藏品的12.8%,这些藏品原来拥有来自加拿大北极的1408个样本。这些冰芯含有气泡、尘埃、花粉和其他过往气候和环境的关键信息,可据此预测未来。

科学家还失去了巴芬岛佩妮冰盖的66米长的冰芯,它可以追溯到2.2万年前,相当于1/4的历史记录。这给“最古老的历史留下了空白,它是真正意义上气候变暖让我们处于现在的间冰期之前的最后的冰川。”

这一收藏的正式名称是加拿大冰芯档案馆,它有着复杂的历史。其中很多冰芯是在21世纪头十年收集的,研究人员曾飞往西部的怀特霍斯市、北部的育空地区,还跋涉近5500公里去往位于渥太华加拿大地质调查局的冰芯研究实验室。在联邦政府转变期研究优先选项之后,这一系列收藏变得无依无靠,最近被运往埃德蒙顿实验室。

Sharp说,置换丢失的冰芯将非常困难。每个可能要花费50万加元到100万加元之间,因为在遥远北极的后勤操作非常困难。(晋楠)


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  • ·Antarctica’s sleeping ice giant could wake soon http://www.nature.com/ 2017-4-16 11:53
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