当前位置:首 页 >深度解读
韩国科学家动荡中求变
来源:中国科学报      作者:冯维维      时间:2017-03-28 18:03      关键词:
摘要:弹劾总统为振兴基础研究创造机遇

 

技术中心是韩国设法扩大基础研究组合的一个渠道。图片来源:Article tools PDF Rights & Permissions

当韩国宪法法院在3月10日罢免丑闻缠身的总统朴槿惠之后,市民欢呼着上街庆祝,很多科学家也终于松了一口气。她的下台激发了公众对广泛政府改革的期望,其中包括该国如何支持科学研究。研究界希望结束韩国数十年来聚焦应用研究的历史,将更多支持转向基础科学。

目前尚不清楚下一届政府是否会改变现状,但科学家正在抓住机会发声。“似乎候选人之间有一个共识,那就是政府对基础科学的支持应该增加。”大田市政府资助的一个网络基础科研研究院(IBS)院长Doochul Kim说。

显然,如果韩国想要赶上世界其他国家的科学发展,那么目前集中于应用研究的做法并不足够。这种感觉在去年3月英国伦敦谷歌深度思维公司的人工智能(AI)阿尔法围棋打败韩国围棋选手李世石之后更加明显。李世石的失败让韩国人举国震惊,并激发了广泛的恐惧,认为韩国正在丧失其技术先进性。朴槿惠仓促对此作出回应,称AI和其他“软”技术是“第四次工业革命”。

她提出投资8.6亿美元支持AI,并成立一个新政府研究中心,同时与三星、LG电子、现代汽车以及韩国互联网巨头Naver等公司展开合作。但批评人士称,这只是在重复旧路子。

很多人认为,将技术转移到其他地方并进行提高,对保持韩国科学的竞争性并不足够。“第四次工业革命基于基础科学。”Kim说,“数学、算法、计算科学,这些全都是基础科学。”

韩国科学研究和技术开发占国内生产总值的比例几乎处于世界首位。然而,从20世纪60年代开始,韩国总统朴正熙开始在应用研究领域大量投资,政府资金大部分流向了与产业界搭档合作的科学机构。这使得学术研究仅分得很小的一杯羹。

“对于朴槿惠的政府来说,科学只是生钱和促进经济的一个部分。”首尔国立大学海洋地质学家Sang-Mook Lee说。作为对当局直言不讳的批评者,Lee受在野党邀请于2014年在议会上作证时曾提议将韩国科考船用于基础科学研究,而非寻找深海矿石。

在2012年总统竞选期间,朴槿惠将科学和技术作为一项大事。她承诺将政府对基础科学的投入从2012年占研究预算的35.2%提升到2017年的40%。她还承诺建立科学部以打造由新兴公司支撑的“创新型经济体”,并将韩国转变为一个技术领袖。然而实际上,该部委常常会支持政府机构的应用研究。

首尔国立科学与技术大学科技历史专家Hyungsub Choi说,如果仔细看一看“基础科学”包含了什么,就会发现大多数资金在本质上仍然流向了应用研究。

随着朴槿惠被罢免,一些研究人员看到了转变政府资金分配的机遇。“在某种程度上,对朴槿惠的弹劾标志着从朴正熙时代开始数十年来韩国发展时期的结束。”大田市韩国先进科学和技术研究院科技政策专家So Young Kim说。但事情如何在政治上了结尚不清楚。

目前,朴槿惠的继任者将在5月9日的选举中揭晓。当前最有力的竞选人是共同民主党党首文在寅,此人此前曾是一名人权律师,并在2012年的大选中位居第二名。公共民意调查预测将会产生权力置换,结束近10年来保守自由党、原新国家党的执政。

Doochul Kim说,增加对基础科学研究的支持令人鼓舞。IBS成立于2011年,它模仿德国的马普学会和日本的理化学研究所,旨在打造韩国基础研究的旗舰机构。

目前,IBS下属有28个研究中心,但其最初计划是建立50个研究中心。So Young Kim说,现在保守党已经失去支持,IBS一定能够获得多党支持稳定扩展。

未来,无论韩国科学研究展现出什么面貌,很明确,科学家正在设法改变现状。一些人已经开始着手动作:一项关于影响韩国变性人健康问题的众筹研究近日已经集资近1.33万美元,比原定目标多出一半。首尔韩国大学系统工程师、工程师和科学家变革理事会理事长Tae-Woong Yoon说,传统的资金通道很难支持不打算促进经济增长的研究。

他没有等待下一任政府带来改变。“我认为它取决于我们。”Yoon说,“我们已经下定决心要改变现状。”(冯维维编译)


相关留言: