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自然及子刊综览
来源:中国科学报      作者:张章      时间:2017-03-27 20:50      关键词:自然,子刊

《自然—通讯》

定位“找路”脑区

本周《自然—通讯》发表的一篇论文分析了人们在使用虚拟的伦敦地图找路时的脑部活动,阐明了人脑如何模拟未来路径以规划抵达目的地的路线。研究显示,人类找路的两个方面——可用的潜在路径数量和回忆街道布局,由海马的两个不同部位处理。

英国伦敦大学学院的Hugo Spiers及同事让24名被试认识伦敦Soho地区的部分布局。然后,作者将向被试显示目的地目标的照片,并要求他们在这个虚拟社区中找路,并使用最短的路线到达目标。监测被试找路时的脑活动发现,右前部海马的活动模式对应被试进入的实际街道的细节,而右后部海马活动计算潜在未来路径的数量。有时候,作者强迫被试绕道,结果显示重新规划的过程涉及前额皮质区(负责评估潜在未来行动的脑区),前额皮质区的活动与绕道的难度相关联。

综合而言,这些结果显示了人脑如何计算潜在未来可能的数量,以及在初始规划被阻后,人脑如何重新规划和评估这些可能。

《自然》

新研究撼动恐龙演化谱系树

《自然》期刊呈现了一种有关恐龙演化关系史的新假说。这一假设挑战了一个多世纪以来的固有观点,提出了将恐龙重新分为两大新类别这一根本性的新分类方式。如果这一假说得到确立,恐龙谱系树便有可能需要重写。

约130年来,恐龙一直被分为两大演化分支:骨盆与鸟类相似的鸟臀目恐龙和骨盆与爬行动物相似的蜥臀目恐龙。鸟臀目恐龙包括禽龙等鸟脚亚目恐龙,以及三角龙和剑龙等有甲恐龙;蜥臀目恐龙包括霸王龙等肉食性的兽脚亚目恐龙,以及梁龙等巨大的蜥脚下目恐龙。

英国剑桥大学Matthew Baron及同事研究了大量早期恐龙(74个分类群),分析了457种特征,以检测解剖学上的相似性和差异。根据继承自一个共同祖先的21项特征,比如颌骨上尖锐的纵脊、特别的跖骨和许多其它的共同特征,他们归纳出了一个新的分支,并将鸟臀目和兽脚亚目恐龙一同归在了这一支中。另一个分支则将蜥脚下目恐龙与一种被称为艾雷拉龙的早期肉食性恐龙,而不是肉食性的兽脚亚目恐龙分类在一起(作者提出,这些肉食性恐龙中的类似特征可能是各自独立演化出来的)。

这一模型还提供了有关恐龙演化的新线索。举例来说,它表明早期恐龙是杂食性的,体型较小,用两条腿走路,还有能抓握的前肢。此外,分析表明恐龙可能起源于北半球,而非冈瓦那大陆,但作者指出,恐龙演化的时机和地理环境可能还需要经过重新评估。

《自然》

掠夺性期刊将“骗子”列为编委会成员

在一次针对360家期刊的卧底行动中,一位不合格的假申请人向期刊申请了编辑委员会的职位。三分之一的“掠夺性”期刊都向她提供了职位,而120家从期刊引证报告 “白名单”中抽取、被列为优质出版物的期刊都没有上当。在本周的《自然》评论版块中,英国萨塞克斯大学Katarzyna Pisanski和她的同事讲述了他们的调查经历。《自然》认为,这是对疑似掠夺性期刊,有质量筛选的开放获取期刊和经常被引用、有影响因子的期刊首次系统性比较。

掠夺性出版商向研究人员收取费用,并在不筛选质量的情况下接受论文(尽管声称会筛选质量)。这些出版商造成了多大影响,甚至将他们归为“掠夺性”的做法一直以来都是有争议的。研究人员通过电子邮件向360家期刊(120家疑似掠夺性期刊,120家取自开放获取期刊和120家JCR索引期刊)申请了编辑职位。他们的申请人是一个实际上不存在,资历也不合格的研究者,他们将她取名为 “骗子安娜”。近50家“掠夺性”期刊和8家DOAJ期刊任命她为编辑——往往在几天之内,而且没有经过审查。没有一家JCR期刊接受骗子安娜的申请。相比之下,48家JCR期刊,45家DOAJ期刊和15家“掠夺性”期刊回复了她的邮件,但没有向她提供职位。

作者写道,几家期刊“比我们想象得更加利欲熏心”。这些期刊强调了(从愿意付费出版的研究者那里搜集)文章的重要性,但却没有强调质量保障。不止一家期刊向骗子安娜提出可以提成,有一家期刊写道:“我们很荣幸将您列为本刊的主编,您不需承担任何责任。”(张章/编译 更多信息请访问www.naturechina.com/st)


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