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科学家制作“更绿”香草
来源:中国科学报      作者:唐一尘      时间:2017-03-20 20:28      关键词:香草醛制备,催化剂

本报讯 现在,研究人员开发出一种更环保的香草醛制备新方法。相关论文刊登于《工业与工程化学研究》期刊。

数千种食物制品均需要香草调味,但不要让感觉愚弄自己:超过99%的食品使用的是人造香草调味剂。长期以来,生产香草醛只有两种方法,一种是从昂贵的香草豆荚中提炼天然香草醛;另一种就是用化学合成的办法制成人工香草醛。由于香草兰必须人工手动授粉,因此这种芳香植物豆十分昂贵。虽然香草的主要成分香草醛能在实验室中被合成,但一直以来该工作十分低效且会产生必须被处理的污水。

之前,也有科学家用从麦麸或玉米中提取的大茴香酸为基本原料,将大茴香酸预处理后,再加入一种从普通山葵中提取的生态性催化剂制备出香草醛,但催化剂使用效率差强人意。

而在新研究中,科学家开发出一种由二氧化硅和铜等元素组成的催化剂,能在一浴缸沸水中将香草醛与其他化合物有效地分离开来。研究人员还表示,这种催化剂能被重复使用4次,并且效率不会受损,而传统催化剂只能使用一次。

此外,该新方法不会产生pH值极高的废水——若pH值过高就需要使用盐酸进行中和后才能排放到环境中。为了验证该技术的相关概念,研究人员制备了非常少量的液体香草醛(不足1克)。他们表示,相关方法学能按照商业化的成本效益按比例扩大,原因是他们已经确定了获得香草醛的温度和催化剂浓度等最佳条件。(唐一尘)


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