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致命湍流孕育物种
来源:中国科学报      作者:冯维维      时间:2017-02-26 19:51      关键词:

 

图片来源:Oliver Lucanus

世界上最大、最致命的湍流也是生命孕育的摇篮。根据一项最新研究,在距今约500万年前形成后,非洲刚果河的下游可能孕育了若干种新鱼类物种,这里仅有的320公里河段中承载着相当于美国密西西比河流量5倍的水源。

这令人印象深刻。尽管长期以来,科学家知道山川、河流等地理特征会隔绝动物种群,最终形成新物种,但湍流一般不会被认为是这样的环境。

为了了解刚果急流和附近水域中的鱼类有多么不同,进化生物学家捕捉了约50条岩栖鱼类丽鱼科鱼,然后对其形态差异进行了分析,并对其2%的DNA进行了测序。

研究结果让他们感到吃惊:因为这些水域对人是极为致命的——直到6年前才有人成功通过激流,而它们对设法在其中游动的鱼类也同样致命。这样的湍流会把鱼群打散,使它们独立进化,最终形成新物种。

在这项新研究中,所有已知和潜在的新物种都是被湍流或其他水文特征隔离开的,科学家近日在《分子生态学》上报告称。目前,研究人员已经用DNA差异确定了4个新物种的存在,其中包括以美国前总统巴拉克·奥巴马的名字命名的一个物种。但那里似乎至少还有其他两种物种在湍流漩涡中游泳。(冯维维)


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