当前位置:首 页 > 科学此刻
科学家发现新大陆
来源:中国科学报      作者:唐一尘      时间:2017-02-21 17:47      关键词:

 新西兰的一部分可能属于新大陆。图片来源:NASA/JSC

在太平洋西南部一望无际的碧波下,隐藏着一个不为人知的王国——西兰大陆。

地球物理学数据显示,西兰大陆的面积约为500万平方公里,相当于澳大利亚的2/3。该大陆只有3个主要陆块,即南边的新西兰北岛和南岛以及北边的新喀里多尼亚,其中94%淹没在水下。

来自新西兰、澳大利亚和新喀里多尼亚的一个研究组在3/4月号的《今日美国地质学会》上报告称,西兰大陆是一个单独的地理实体,符合适用于地球上另外几个大陆的所有标准:高于周边区域、与众不同的地质状况、界线分明以及比大洋底部厚得多的表层。

“如果可以让大洋消失,大家就会清楚地看到那里有山脉和一片高耸的大陆。”该研究负责人、新西兰地质与核科学研究所地质学家Nick Mortimer说。

10多年来,Mortimer和同事一直致力于探索西兰大陆的秘密。他们借助谈话、流行书籍和文章以及论文收集资料。数据显示,西兰大陆曾是冈瓦纳古陆的一部分,约占冈瓦纳古陆面积的5%。西兰大陆约在1亿年前从冈瓦纳古陆分离,随后于约8000万年前与澳大利亚大陆分家。

但目前还没有国际机构负责指定官方大陆,因此研究人员只能希望西兰大陆被公认为地球大陆的一部分。可以想见,在学界对此达成一致前,还会有无数争论。“这样将西兰大陆称为一个大陆有点像集邮。”澳大利亚莫纳什大学地质学家Peter Cawood说。

不过,该研究组表示,把西兰大陆定义为一个大陆,科学意义远不止在大陆名单中增加一个名字,而是证明了一个大陆可以被淹没但仍保持完整,这有助于探索陆壳的内聚力与分裂。

(唐一尘)


我要留言