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自然及子刊综览
来源:中国科学报      作者:冯维维      时间:2017-01-15 18:15      关键词:

《自然》

软舌螺分类之争尘埃落定

一篇论文表明,对石化软组织的分析证实软舌螺属于冠轮动物,这项发现为认识在寒武纪爆发最初阶段产生的生物形态多样化提供了新的见解。软舌螺存在于古生代,现已灭绝。在体型上,软舌螺有一个锥形壳,并在身体下方伸出两条奇特的海伦体。

软舌螺约在5.4亿年前寒武纪开始之时出现,当时发生的快速显著的演化变化促使形成了大部分主要动物门的代表性动物。175年前首次出现了对软舌螺的描述,人们认为它们类似软体动物,并将其划归为软舌螺门。但它们不同寻常的体型和不够完整的化石记录导致一直无法确切分类。

加拿大多伦多大学的Joseph Moysiuk及同事分析了来自不列颠哥伦比亚省伯吉斯页岩和美国犹他州斯潘塞页岩的1500多个软舌螺样本。部分化石里面的软组织保存完好,让作者得以识别出具有触手冠类动物特点的长了触手的进食器官,并且证实软舌螺属于这一动物群组,现存的触手冠类动物包括腕足动物门和帚虫动物门。这项发现表明软舌螺属于触手冠类动物,而不是像过假设的那样和软体动物是亲缘较近。作者通过重建软舌螺类单壁螺表明,该动物使用一对名为海伦体的长而弯曲的器官将身体支撑在海床上方。

在1月12日在线发表于《自然》的研究中,作者总结表示,他们的研究解决了一项长期存在的古生物学争议,强调了软组织保存对分析特定动物分类演化史的重要性。

《自然—通讯》

饮酒导致暴食

一项小鼠研究显示,通常刺激饥饿感的脑细胞会被酒精激活。这项发现或许有助于人们理解为何饮酒会导致过度饮食。相关成果1月11日发表于《自然—通讯》。

饮酒一直与人类过度饮食联系在一起,但其潜在原因仍不清楚,因为酒精的热量高,而热量摄取一般会抑制大脑食欲信号。英国伦敦弗朗西斯·克里克研究院的Denis Burdakov及同事在小鼠中发现了潜藏在这种行为背后的神经机制。研究表明,大脑摄食回路的主要组成部分会被酒精激活。在一项“酒精周末”的测试中,研究人员让小鼠在3天内摄入了约相当于18个单位(英制单位)的酒精剂量,这些小鼠的食物摄取量比没有摄入酒精的小鼠明显增加。作者发现,作为小鼠大脑中摄食回路的一部分,刺激饥饿感的Agrp神经元也被酒精激活。此外,消除这些神经元的活性也会消除酒精诱导的过度饮食行为。这表明Agrp细胞活性对酒精诱导的过度饮食至关重要。

上述研究结果表明,酒精可以保持基础食欲信号,这为认识过度饮食行为带来了新的见解。

《自然》

尖尾鷸雄鸟为“爱”飞越千山万水

一项研究发现,在一个繁殖季中,雄性美洲尖尾鷸会不辞辛劳地往返于相隔数百千米的繁殖地,与尽可能多的雌性交配。这一发现突显了一种前所未知的候鸟行为,对性选择和物种形成理论都有影响。相关成果1月10日发表于《自然》。

美洲尖尾鷸是一个一雄多雌制的物种,它们在南半球越冬,但在北冰洋沿岸繁殖。美洲尖尾鷸的繁殖范围很广,从俄罗斯北极地区西部一直到西伯利亚、阿拉斯加和加拿大的北极地区。德国马克斯·普朗克鸟类研究所的Bart Kempenaers等人追踪了美洲尖尾鷸雄鸟,发现它们会在一个繁殖季中造访最多24个可能的繁殖地,沿途平均飞越3000千米,其中一只雄性甚至飞出了13000千米的距离。

这表明,雄鸟从越冬区出发时并没有一个确定的繁殖目的地,而是以当地的交配机会为依据四处活动。这使得它们能在同一个繁殖季中,在多个繁殖地繁殖后代。因此,性选择或许更加偏好为飞越繁殖地之间的长距离睡得更少,并与它们遇见的所有雌性随机交配的强壮雄性。反过来,这或许会导致种群遗传分化为不同亚群的可能性下降,适应当地变化的可能性更低,演化为不同亚种的可能性也有可能因此下降。

(冯维维/编译 更多信息请访问www.naturechina.com/st)


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