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自然及子刊综览
来源:中国科学报      作者:冯维维      时间:2017-01-08 17:31      关键词:阿尔茨海默症,鲨鱼化石

《自然》

中美团队利用脑沉积差异界定阿尔茨海默症

一项研究发现,阿尔茨海默症患者脑组织中β-淀粉样蛋白沉积结构的差异与这一疾病的不同临床亚型有关。该成果1月5日在线发表于《自然》。对具有神经毒性的β-淀粉样蛋白肽聚集及其结构与疾病亚型之间的关系认识的加强,或有助于开发新的诊断测试和治疗方法。

β-淀粉样蛋白肽会自组装为一种细长蛋白纤维或者其他细纤维结构,这是阿尔茨海默症的一个主要特征。人们认为不同的细纤维组成或许与阿尔茨海默症疾病亚型间的差异有关。为探索这一关联,上海科技大学的陆珺霞、美国国立卫生研究院的Robert Tycko等国际科学家合作,分析了37份脑组织样本中的β-淀粉样细纤维。这些样本来自18位患者,包括患有典型阿尔茨海默症或两种罕见的亚型——神经退行过程在几个月内发生的快速进展型阿尔茨海默症,和造成视觉处理障碍的后皮层萎缩型阿尔茨海默症。

作者发现,一种特异的细纤维结构在典型阿尔茨海默症和后皮层萎缩阿尔茨海默症患者的样本中都占多数,而快速进展性患者的样本中则呈现了一系列不同的细纤维结构。这些发现为阿尔茨海默症的不同临床亚型或根据不同β-淀粉样细纤维结构进行界定的理论提供了支持。

《自然》

史前鲨鱼化石揭示鱼类起源

一篇论文呈现了有关银鲛演化起源的见解,银鲛是一种可能与鲨鱼和鳐鱼有亲缘关系的鱼类。研究人员分析了一具已灭绝的远古鲨鱼化石,发现它与银鲛的相似之处比此前所知的更多,这有助于理清银鲛在鱼类系谱中的位置。相关成果近日在线发表于《自然》。

银鲛俗名“鬼鲨”,是软骨鱼纲的一员,软骨鱼纲中还包括鲨鱼和鳐鱼。然而,人们此前一直没能理解银鲛与软骨鱼纲中其他物种的关系,因为银鲛与其他物种的外形悬殊,它们的眼睛格外得大,眼眶的大小甚至扭曲了脑的形状。 美国芝加哥大学的Michael Coates及同事描述了一种已灭绝的鲨鱼杜依卡鲨的头骨, 这具化石发现于南非一处约有2.8亿年历史的卡若草原沉积物中。从外表看,杜依卡鲨的头骨类似一种名叫鳍聚鲨的史前鲨鱼,但扫描结果表明,其内在构造更接近银鲛,而且也有特别大的眼眶。这些结果表明,银鲛起源于鳍聚鲨的同一纲中。

这些发现还为软骨鱼的早期演化带来了新的认识。研究人员提出,杜依卡鲨和银鲛的大眼眶或许有助于它们在昏暗的水体中觅食,这表明鳍聚鲨对光线有限的环境的适应或许比人们此前认为的更早。(冯维维/编译 更多信息请访问www.naturechina.com/st)


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