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蚂蚁智慧海绵蘸蜜
来源:中国科学报      作者:冯维维      时间:2017-01-03 20:23      关键词:蚂蚁
摘要:人们已经知道,一些蚂蚁会利用泥或沙粒等作为工具,收集并将液体运送到它们的巢穴。但这是它们首次表现出会选择最适宜的工具工作,该团队成员、法国巴黎北方大学的Patrizia d’Ettorre说。

 蚂蚁利用工具收集蜂蜜。图片来源:J. Coelho/CC-BY

蚂蚁或许比人们认为的更聪明。工具使用似乎被认为是一些聪明的灵长类动物或是鸟类才会做的事情,但即便是微小谦卑的蚂蚁也会选择正确的工具。

匈牙利塞格德大学的István Maák及其团队向两种蚂蚁提供了水、蜂蜜和一系列能帮助它们将这些食物运回蚁穴的工具。

蚂蚁会用这些工具开展实验,并选择那些最方便应用且能吸收足够液体的工具,如一块海绵或纸,尽管这些东西在蚂蚁生存的自然环境中并不存在。

人们已经知道,一些蚂蚁会利用泥或沙粒等作为工具,收集并将液体运送到它们的巢穴。但这是它们首次表现出会选择最适宜的工具工作,该团队成员、法国巴黎北方大学的Patrizia d’Ettorre说。

为了了解这种行为,该团队向Aphaenogaster subterranea蚂蚁和 A. Senilis蚂蚁提供了各种可能的工具,一些来自自然界,如小树枝、松针和土壤颗粒;另一些则是人工制品。

蚂蚁会用工具进行实验,最终表现出对某种工具的喜爱,即便这种工具它们并不熟悉。它们会把工具丢进液体中,将其捡起来,然后由工蚁扛着搬回巢穴饮用。

Subterranea蚂蚁喜欢用微小的土壤颗粒转移溶解的蜂蜜,用海绵转移纯蜂蜜。很多蚂蚁还将海绵撕成小碎块,用来更好地搬运。Senilis蚂蚁一开始会试用所有工具,然后集中到纸张和海绵上,这些材料能够吸收大多数溶解的蜂蜜。这表明它们具有学习能力。

研究人员认为,工具的重量等因素也会影响蚂蚁的选择,但他们相信工具的吸收能力和便携性最为重要。(冯维维)


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