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自然及子刊综览
来源:中国科学报      作者:冯维维      时间:2016-10-24 00:00      关键词:

《自然—通讯》

壁画和DNA记录欧洲野牛诞生

一项研究通过对古代DNA和壁画进行分析,证明大约在12万年前,已经灭绝的西伯利亚野牛和现代牛的祖先杂交,诞生了现代欧洲野牛。欧洲野牛与北美野牛截然不同,由于缺乏化石记录,有关它的起源一直模糊不清。尽管如此,本研究显示,通过壁画推断得出的欧洲野牛演化情况与基因证据准确匹配。相关成果10月18日发表于《自然—通讯》。

早期化石记录已经表明,欧洲存在两大类型的牛:原牛(现代牛的祖先)和西伯利亚野牛。欧洲野牛似乎在西伯利亚野牛消失之后不久,于1.17万年前左右突然出现,但是由于缺乏较古老的化石,人们对欧洲野牛的演化历史一直知之甚少。澳大利亚阿德莱德大学Alan Cooper及同事通过分析64头欧洲野牛的古代基因组,得出了上述新发现。

此外,作者表示,壁画记录的牛的外形变化与欧洲野牛的出现相符。1.8万多年前的壁画描绘了拥有长角和大体积前躯的生物,形似北美野牛(也被认为源自西伯利亚野牛),而年代更近的壁画(有1.2万~1.7万年的历史)描绘了犄角较短和背部较小的动物,形似现代欧洲野牛。

《自然—通讯》

早期人类演化或受埃塞俄比亚火山影响

一项研究显示,早期人类演化可能受到东非大裂谷延线大规模的火山喷发活动影响。研究表明,32万年前至17万年前埃塞俄比亚的火山喷发活动与该区域早期现代人类演化过程中的一个重要转折重合。成果于10月18日发表于《自然—通讯》。

东非大裂谷是一个活跃的大陆裂谷,非洲缓慢地与之分离。该裂谷有一段贯穿埃塞俄比亚,目前约有1000万人口居住在这一区域。随着非洲的分离,地壳隆起、变薄,导致岩浆上涌。之前人们推测在大陆裂谷环境下火山作用会一阵阵地发生,但是没有得到证明。

William Hutchison及同事研究了Aluto和Corbetti火山,并使用氩同位素和放射性碳年代测定法测定喷发出的岩石的年代,据此重构了埃塞俄比亚境内200公里裂谷带的喷发历史。他们结合使用另外两个裂谷火山的数据,发现了在32万年前至17万年前之间,这一裂谷带的爆发性火山作用尤为强烈,比该裂谷火山作用的平均频率高5倍。虽然火山中心彼此并不直接相连,但是从地幔到地壳的岩浆移动时间可能延长了,导致火山喷发。

火山作用爆发与20万年前左右智人在这一区域的出现重合,智人是人类演化过程中的一个关键点。作者提出,火山活动导致最早的人类祖先的居住环境发生剧烈变化。

《自然》

热带气旋关乎湄公河三角洲未来

热带气旋活动可以带来大量沉积物,有助于保护三角洲不受海平面上升的威胁。因此,热带气旋活动发生变化会给三角洲区域带来风险。近日《自然》发表的一项研究分析了25年的湄公河数据,结果显示上游气旋活动给湄公河三角洲带来了大量沉积物。这表明,认识气旋活动与沉积物运移之间的关系或有助于我们更好地评估脆弱的沿海地区。

受海平面上升影响,大部分大型三角洲存在“被淹没”的风险,一部分原因是人类活动(如建造水库)导致三角洲区的沉积物减少。热带气旋带来的降雨增加会引发河网地区滑坡,从而增加到达三角洲的沉积物量,以此补充三角洲区在其他方面流失的沉积物。

英国南安普顿大学Stephen Darby及同事的研究表明,就湄公河而言,32%的沉积物输运和热带气旋带来的降雨相关。作者表示,在1981—2005年,湄公河三角洲悬浮沉积物供应量一半以上的下降源自热带气旋模式的转变。此外,气候模型预测可能影响湄公河流域的热带气旋路径将发生变化,再结合目前的研究结果观之,未来湄公河三角洲的稳定性可能面临危险。

(冯维维/编译 更多信息请访问www.naturechina.com/st)


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