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基因证据揭示人类仍存在自然选择
来源:中国科学报      作者:张章      时间:2016-07-13 02:18      关键词:基因,证据,揭示,人类,存在,自然,选择

本报讯 近日,刊登在美国《国家科学院院刊》上的一项研究提供的分子遗传证据表明,自然选择仍持续驱动着人类进化。


有观点认为,人类在大约4万年前停止了进化,但是近来研究提出,诸如对疟疾的耐受性和高海拔适应的进化相对较晚。


针对该问题,美国哈佛大学的Jonathan Beauchamp和同事,使用统计模型分析了相对寿命繁殖成功与此前通过全基因组关联研究发现的与一些性状有关的基因变异间的联系。相对寿命繁殖成功是一个进化适应度的替代指标,主要衡量个体在一生中的生物学后代数量。


研究人员分析了1931~1953年出生并参与了“健康与退休研究”的欧洲裔人群,该研究追踪了大约2万名超过50岁的美国人的健康状况。结果发现,在相对寿命繁殖成功与教育成就之间存在负相关性,因此,进化可能在这个人群中对教育成就进行了逆选择。研究人员表示,这暗示自然选择正慢慢倾向于受教育程度较低人群。


然而,这种选择率十分小,提示这可能基本超越了对教育成就的自然选择的可观测效应。此外,弱证据提示,选择可能偏爱这个人群中月经初潮年龄更大的女性。作者说,总之,这些发现证明了人类持续但缓慢的进化。(张章)


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