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美科研界失去有力拥护者
来源:中国科学报      作者:张章      时间:2016-05-05 00:00      关键词:

 Chaka Fattah 图片来源:美国橡树岭国家实验室

日前,美国科研界失去了一位有力拥护者:众议员Chaka Fattah在费城举行的民主党一次重要竞选活动中败北。因职业道德问题将面临政府审讯的Fattah,对神经科学有浓厚的兴趣,并极力促进备受瞩目的脑研究项目(BRAIN)。

现年59岁的Fattah在过去22年中担任西费城地区的代表。5月,他将接受受贿和欺诈审讯。司法部表示,Fattah和其他几人将面临数十项罪名的指控,这些罪名包括受贿、电信欺诈、伪造记录、银行欺诈、洗钱和其2007年未成功竞选费城市长时犯下的罪行。虽然拒绝承认指控,但他接到起诉书直接导致了其在与州议员Dwight Evans的竞争中失利。

他的离开将意味着对科学长期支持的终结。作为众议院经费支出委员会中的民主党领袖,Fattah支持为基础研究和科学教育提供资金。该委员会负责监管国家科学基金会(NSF)等科学机构的经费情况。他还为创建白宫神经科学跨部门工作组积极奔走。结果促使总统巴拉克·奥巴马签署了耗资3亿美元的BRAIN项目。2015财年,Fattah帮助捍卫了NSF加倍在神经科学领域投入的请求。

“Fattah是神经科学有力且热情的拥护者。”康涅狄格州纽黑文市耶鲁大学附属霍金斯研究室认知学家Philip Rubin说。Rubin曾担任白宫科学办公室官员,负责领导神经科学工作组。

去年7月,当被提起诉讼后,Fattah就从拨款委员会辞职。不过,他对科学的支持态度赢得了数个科学机构的赞美。负责公共事务的美国大学联盟副主席Barry Toiv认为:“Fattah是国会中投资基础研究的最有力支持者。担忧美国科学和创新全球领导地位的研究型大学和其他研究机构欣赏他的贡献,也将想念他的领导。”(张章)


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