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自然要览
来源:中国科学报      作者:田天      时间:2016-04-21 02:50      关键词:自然要览



封面故事:精神健康问题


精神健康问题在世界范围内是造成残疾的主要原因,世界卫生组织和其他国际机构近年来通过努力,成功地提高了人们在政治上对这个问题的意识。在本期《自然》杂志第25页上发表的一篇评论文章中,Pamela Collins 和Shekhar Saxena强调了将全世界对这一问题的关注付诸行动的重要性。为此,他们就怎样满足各地脆弱群体的精神健康需求提出了六个实用的建议,其中包括后勤支持、培训、临床干预和公共卫生措施。当前一个引人瞩目的增长领域是智能手机应用。但正如本期《自然》第20页上的一篇文章所指出的,手机应用技术的发展速度远远快于支持它的医学发展速度。


通过土壤管理缓解气候变化


土壤、尤其是农业土壤在缓解气候变化、抵消由人类活动造成的温室气体排放方面可能会有用。管理实践的变化已被发现能增加碳封存和减少温室气体排放,全球范围内这方面的潜力每年大约有几个petagrams,相当于每年减少几百万公吨的二氧化碳排放。不过,准确监测土壤管理方法的有效性仍然是困难的。一个比较大的挑战是以所需的规模进行所需的实践。Keith Paustian等人对基于土壤缓解气候变化方面的很多挑战进行了讨论,提出了今后在监测和实施方面的建议。


神经发育疾病中PTCHD1的删除


人类PTCHD1基因的破坏被发现与注意力缺陷、智障和泛自闭症相关,但其中所涉及的脑区域却不知道。Guoping Feng及同事报告说,小鼠Ptchd1 的删除通过减少依赖于钙的钾电流(SK)降低“丘脑网状核”(TRN)的活动。具有“TRN-restricted Ptchd1 删除”的小鼠表现出碎片化睡眠、注意力缺陷和活动过度,这些状况可通过一种SK通道活化剂得以改变。相比之下,具有“global Ptchd1 删除”的小鼠表现出学习能力障碍、过于好斗和运动缺陷,这些状况对SK通道活化剂不敏感。这些发现表明一个TRN缺陷可能是与神经发育疾病相关的几种损伤的根源,同时也为携带PTCHD1删除的个体提出了可能的治疗目标。


科学家在人类真菌病原体中发现毒素


这项研究在机会性人类真菌病原体 “白色念珠菌”中识别和表征了一种细胞溶解性肽毒素。被称为Candidalysin的这种肽既充当渗透宿主细胞胞质膜的一个关键毒性因子,又充当触发宿主危险响应通道的一个重要信号。


附近超新星的一个同位素记录


20年前人们提出,附近超新星爆炸有可能通过碎片的直接沉降或通过宇宙射线在大气中的蜕变以 “地质同位素异常”的形式在地球上留下它们的印记。这一观点随铁—60作为一个超新星指示物在深海铁锰结壳中的发现已被证明。本期《自然》上的两篇论文为这一画面增添了更多细节,并且提出,在过去几百万年间、在与我们相距几百光年的距离内曾有多个超新星。Anton Wallner等人报告,深海铁—60信号是全球性的,时间范围大,来源于多次星际事件。他们的结果显示 ,铁—60从星际空间向地球上的流入发生在距今320万年前~170万年前与870万年前~650万年前之间。Dieter Breitschwerdt等人报告了对这些超新星前体最有可能的轨迹和质量、以及它们爆炸时间和爆炸地点的计算结果。铁—60信号来自距离在90和100秒差距的两个超新星。最近的一次爆炸出现在距今230万年前,第二个出现在大约150万年前,其质量分别为9.2个和8.8个太阳质量。


(田天/编译 更多信息请访问www.naturechina.com/st)


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