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英数学家获2016年阿贝尔奖
来源:中国科学报      作者:鲁捷      时间:2016-03-22 01:31      关键词:英国,数学家,2016年,阿贝尔奖
摘要:英国数论学家Andrew Wiles因证明费马大定理而获得2016年度阿贝尔奖,这一数学问题曾困扰全世界顶尖数学家长达三个半世纪。挪威科学院在3月15日公布了这项被称为“数学诺贝尔奖”的桂冠的年度最终归属。



数学家Andrew Wiles 证明了费马大定理,这使他赢得了阿贝尔奖。图片来源:Charles Rex Arbogast


英国数论学家Andrew Wiles因证明费马大定理而获得2016年度阿贝尔奖,这一数学问题曾困扰全世界顶尖数学家长达三个半世纪。挪威科学院在3月15日公布了这项被称为“数学诺贝尔奖”的桂冠的年度最终归属。


今年62岁的Wiles在英国牛津大学任教,他因为在1994年证明这一理论而获得约70万美元的奖金。1637年法国数学家费马提出,当整数n >2时,关于x、y、 z的方程 xn + yn = zn 没有正整数解。


在当天上午收到颁奖消息之后,Wiles表示获得此次奖项对他来说“完全出乎预料”。


他解决了描述起来相对容易,但很多人却认为难以解决的数论问题,这让Wiles成为“21世纪最有名的数学家”。牛津大学数学研究所主任Martin Bridson说。尽管他的研究结论到今天已经过了20多年,但仍然激励着年轻人,这一点可以很明显地从参加他公开课的学龄儿童身上看到。“他们对他的态度就像对一个摇滚明星一样。”Bridson说,“他们排着队等待和他合影。”


Wiles的成功可谓是恒心与毅力的经典故事。上世纪80年代,在美国新泽西州普林斯顿大学担任教员时,他为解开费马大定理在长达7年的时间在一个阁楼里独立思考,除了妻子之外谁也不知道。1993年6月,他回到家乡英国剑桥并在一次会议上作了历史性的发言,但是两个月后他听到一名同事说他的证明中存在严重错误。经过又一年的疯狂工作,加上以前的一名学生、现在普林斯顿高等研究院工作的Richard Taylor的帮助,他最终修正了证明。当两篇随之而来的文章在1995年发表后,它们覆盖了《数学年鉴》一整期的内容。


事实上,当Wiles最初的报告被全世界媒体以封面文章报道之后,随之而来的压力差点儿让这位害羞、性格内敛的数学家崩溃。“在那种过度曝光的情况下思考数学问题完全不是我的风格,我决不愿意再卷入那样的舆论氛围。”他在1996年英国广播公司拍摄的一个纪录片中说,那件事情至今仍让他心有余悸。“很难相信他竟然在那样的情况下作出了重要的发现。”奥斯陆大学数学家、阿贝尔奖颁奖委员会主席John Rognes说。


Rognes指出,费马大定理还与另一个非常复杂的数论问题abc猜想相关联。日本东京大学数学家望月新一曾表示在2012年证明了这一问题,但是他的500多页证明过程仍然在由同行评议。一些数学家表示,望月新一的研究可能提供证明费马定理的另一种方法,但是Wiles对此持怀疑态度。


尽管兴趣点不同,但是Wiles去年12月依然帮助望月新一就其研究结论在牛津大学举行了学术讨论会。最近,他在聚焦另一个一直以来未能解开的重要数论问题,该问题曾被牛津大学克雷数学研究所列为“千禧年大奖”7大数学问题之一。现在,他仍在努力工作,在绝大多数清醒的时候思考这一问题,包括早上去办公室的路上。“他不愿意骑自行车。”Bridson说,“他认为一边想数学问题一边骑车太危险。”(鲁捷)


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