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科学快讯
来源:中国科学报      作者:美国科学促进会      时间:2016-02-23 16:25      关键词:科学快讯




尼安德特人DNA或对现代人抑郁症和更多疾病有影响


研究人员发现了源自尼安德特人的基因和现代人疾病状态间的相关性,它们包括那些会影响皮肤、免疫系统、抑郁症、成瘾性和代谢的基因。这些结果显示,尼安德特人与解剖学意义上的现代人(AMH)在远古时的相互作用仍在继续影响着我们的基因遗传。先前的研究提示,当AMH人群从非洲迁徙出来时,他们与尼安德特人有过杂交。而就在不久以前,科学家们确认了人类基因组中的某些部分携带了尼安德特人的基因变异株,但科学家们仍然无法充分理解源自尼安德特人的基因变异株是如何影响现代人的特性的,其部分原因是因为源自尼安德特人的DNA是如此难以辨识,同时也因为对其如何影响个体所做的测试需要费用。现在,通过将尼安德特人单倍型(或基因群)的一个最近的全基因组图谱与有欧洲血统的2.8万名成人的健康记录进行比较,Corinne Simoniti和同事记录了源自尼安德特人的等位基因的残留影响。研究人员首先定义了在现代人中的大约13.5万个“高可信度”的尼安德特人基因变异(或SNPs)。接着,他们观察了这些SNPs与被认为受到源自尼安德特人等位基因影响的疾病间的关联性,他们最终发现,尼安德特人的等位基因可解释12种疾病特性中的相当比例的风险,其中包括抑郁症、心肌梗塞及血液病。作者说,某些尼安德特人的等位基因可能为从非洲向外迁徙的早期AMH人群提供了裨益,但在现代西方环境中却带来了有害的影响。


陆地蓄水帮助抵消部分海平面上升


一项新的研究发现,最近对过量地下水储存的增加或能帮助抵消多达15%的海平面上升。尽管陆地蓄水能力已知是一个会影响海平面上升的重要因素,但人们还未充分理解陆地蓄水影响的程度。地块有多种蓄水方式,而一些人类诱发的变化正在影响这一过程,其中包括抽取地下水、灌溉、水库蓄水、湿地排水及森林砍伐等造成的直接影响。为了更多了解陆地储水能力如何在近些年中的改变,John Reager和同事分析了2002~2014年的检测重力变化(它们因而成为蓄水变化的基础)的卫星数据。他们将这一卫星数据与估计的冰川质量损失相结合来决定陆地水储存对海平面变化可能会有什么影响。他们的分析表明,在这个时间框架中,气候的多变性使陆地蓄水增加了约32000亿吨。作者们说,这一增加的部分抵消了来自冰盖、冰川和地下水泵取所致的水丧失,减缓了海平面上升速度达每年0.71±0.20毫米。


教师的知识和价值观妨碍气候教学


本期“教育论坛”的作者说,美国大多数的科学老师将气候科学纳入了他们的课程,然而政治意识形态以及对科学知识掌握的不足可能会妨碍他们的教学质量。尽管超过95%的气候科学家将近来的全球暖化归因于人为因素,但只有约一半的美国成年人认为人类活动是主要的原因,这是2014年在20个国家所做民调中最低的百分比。然而,先前的调查表明,气候变化课程是在教室中教授的,这促使Eric Plutzer等人对这些教学的品质进行更为详细的探究。基于一个对1500名初中和高中老师所做的大规模调查,他们发现,30%的老师强调近来的全球暖化“可能是因为自然原因造成的”,而12%的老师没有强调它是人为原因造成的。Plutzer等人对这种情况背后的原因进行了探索,他们指出,只有少数的教师报告了其不进行气候变化教学的外部压力(即来自家长的压力)。他们提出,教师们可能对例如有关来自冰核的二氧化碳检测等科学证据并不十分熟悉。作者们同时提出,许多老师不知道在科学上意见一致的程度。


异常复合肽或促成糖尿病


一项新的研究提示,I型糖尿病(T1D)或与胰岛素相关肽有关联,这些肽错误地与胰脏和脾脏内的其它肽结合。这些发现或能帮助解释为什么在T1D患者中的免疫系统会攻击产生胰岛素细胞的谜团。最近,一些证据已经开始探索肽(它们是细胞用来进行各种过程的短链氨基酸)可能扮演的角色。Thomas Delong等人先前发现了一种抗原及一种相关的肽WE14——它能在罹患T1D的小鼠体内触发一种针对产生胰岛素的β-细胞的自体免疫反应。然而,只用WE14无法解释在T1D中所见的自身免疫反应。这使得该团队推测是否有一种共价结合的组合肽(被称作混合胰岛素肽,HIPs)触发了该反应。他们创建了两个肽库并对它们进行交叉参照,他们发现了若干与WE14关联的肇祸肽,它们在小鼠胰脏(即产生胰岛素的器官)中被发现的频率显著增加。此外,这些混合肽显然比个体肽更容易被T细胞识别。研究人员接着对人类T细胞是否能识别这些HIPs进行了探索。对两名T1D患者捐赠的样本分析揭示,他们有若干的T细胞能特异性地以这些HIPs为标靶。因此,作者们提出,HIPs可通过促使免疫系统攻击产生胰岛素的β细胞而在T1D的发病过程中起着主要作用。


(本栏目文章由美国科学促进会独家提供)


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