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美太空探索技术公司首次成功回收火箭
来源:中国科学报      作者:徐徐      时间:2015-12-27 20:59      关键词:美国,太空,探索,技术,公司,首次,成功,回收,火箭

本报讯 在竞争对手——美国蓝色起源公司让一枚火箭从太空边缘降落回地球不到1个月后,太空探索技术公司的升级版“猎鹰9号”火箭于12月21日晚将11颗卫星送入轨道,然后垂直降落在佛罗里达州卡纳维拉尔角。


这是自6月以来太空探索技术公司的首次发射,也是执行安全着陆的第三次尝试。6月,打算将货物运送到国际空间站的“猎鹰9号”在发射后不久爆炸。


由特斯拉首席执行官Elon Musk创建的太空探索技术公司和亚马逊“掌门人”Jeff Bezos成立的蓝色起源,一直在竞相开发可二次使用火箭,以便让更多人负担得起太空飞行。


尽管蓝色起源在11月23日成功实现了一次太空飞行,但它并未将有效载荷放入轨道。进入轨道要求至少以每秒8公里的速度飞行,所需的燃料也多于直上直下式的飞行。


21日晚的发射携带了通讯公司Orbcomm的卫星。这是轨道火箭助推器首次被带回靠近其发射地的着陆点。大多数火箭都是一次性使用,在同有效载荷分离后便会坠入海中。


“太空探索技术公司沉浸在喜悦的气氛中。”Musk在媒体发布会上表示。加拿大宇航员Chris Hadfield则发文称,此项成就“为太空旅行开启了一扇崭新的大门”。


据了解,制造“猎鹰9号”花费了1600亿美元,为其提供燃料的开支为20万美元。Musk介绍说,太空探索技术公司不会尝试再次发射能着陆的火箭,但它将开展一次静态点火测试,以检查其是否仍能工作。(徐徐)


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