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自然要览
来源:中国科学报      作者:田学文      时间:2015-11-24 21:12      关键词:自然要览



封面故事:蜜蜂和人类的关系

本期封面所示为法国塞文山里一个树干内的中空蜂巢,它显示了欧洲蜜蜂典型的圆形蜂巢结构。蜜蜂和人类之间的关系由来已久,岩石艺术和古埃及绘画及雕刻中的蜜蜂图,以及有关在考古中发现蜂蜡的几篇独立报告就是证据。但二者之间的这种关系是什么时候变得具有普遍性的?

Mélanie Roffet-Salque 等人利用来自陶器中保存的脂质残留物蜂蜡的气相色谱特征来描绘新石器时代欧洲、中东和北非的蜂蜡使用情况。研究显示,蜂蜡在一些地方被广泛地使用,并且可能连续使用了8000年,甚至更长时间。因此,蜜蜂和人类之间的关系可以追溯到农业活动开始的时候,甚至还可能更早。

焦虑和恐惧的调控机制

杏仁核对恐惧和焦虑的调控被认为受“内侧前额叶皮质”(mPFC)自上而下的控制,但这一过程中mPFC子区域的杏仁核精确作用目标却不是很清楚。Karl Deisseroth及同事在这项研究中发现,基底内侧杏仁核,而不是“闰细胞”才是小鼠腹侧mPFC的一个主要目标。“腹侧mPFC-基底内侧杏仁核”通道的激发,会抑制与焦虑和恐惧相关的身体僵硬。这说明基底内侧杏仁核是自上而下控制的一个新目标。

氧化应激可减少远端转移

虽然固体癌细胞如黑素瘤细胞容易进入循环系统,但它们在远离原发肿瘤的地方形成转移的效率不是很高。Sean Morrison及同事发现,生长在小鼠身上的人黑素瘤细胞在血流中会受到高水平的氧化应激,因此能存活下来形成肿瘤的转移细胞极少。真正能成功转移的极少数黑素瘤细胞会发生代谢变化,这些变化能提高它们耐受这种应激的能力。抗氧化剂治疗会增加人黑素瘤细胞的转移,而抑制抗氧化剂通道会产生相反的效应。

BCL11A增强子破坏的分析

BCL11A是一个转录抑制因子,抑制胎儿球蛋白在成年个体中的表达,是治疗β-球蛋白病(β-地中海贫血和镰状细胞病)的一个潜在治疗目标。BCL11A增强子受与胎儿血红蛋白水平相关的常见遗传变异的影响。在此项研究中,Daniel Bauer及同事采用CRISPR Cas9方法对人类和小鼠的BCL11A 增强子进行饱和诱变,从而生成了关键区域和特定脆弱性的一个分布图。他们通过将用CRISPR Cas9 破坏BCL11A增强子的办法应用于小鼠和人类原始成红血球细胞,确认了这种办法是诱导胎儿血红蛋白的一个治疗策略。

GJ1132b:附近一颗地球大小的石质行星

Zachory Berta-Thompson等人报告了对GJ 1132b的观测结果,它是半径为地球的1.2倍、在距一颗小恒星仅12秒差距处穿越该小恒星的一颗行星。GJ 1132b的多普勒质量测量所得出的密度表明,它具有与地球相似的岩石/铁组成。该行星太热,不适宜居住,但其温度低到足以支持一个实质性的大气层。因为其主星在附近,所以现有的和未来的望远镜将能观测该行星大气的组成和动态。

(田学文/编译 更多信息请访问www.naturechina.com/st)

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