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自然子刊综览
来源:中国科学报      作者:张笑      时间:2015-07-01 18:03      关键词:自然子刊综览

《自然—气候变化》

无须补贴也能让消费者选用更昂贵可再生能源

如果“绿色”关税作为默认选项存在的话,家庭消费者更有可能购买更昂贵的可再生能源。这是在线发表于《自然—气候变化》上一项研究给出的结论。

将实验室研究发现的行为准则放大——该方法又被称为“助推”——在政策制定者中颇受欢迎,该方法可以在不采取强制手段的条件下影响到个人的决定,从而迎合社会整体需要。“默认助推”——这种要求个人主动放弃默认选择的方法——已被证明能够增加人在一些项目中的参与程度比如器官捐献。不过,科学家不清楚,相似的方法能否有效地影响消费者在能源方面的行为。

Sebastian Lotz和Felix Ebeling进行了一场随机的对照试验,他们找来41952个德国家庭消费者,要求他们访问国家能源供应网站,并在网站提供的两种不同价格能源合约中选择一个。两份合约都为消费者提供了一个绿色计划的选择,如果同意该计划,则意味着消费者需要多出一些钱。研究人员对网站做了个手脚:对于一些访问者,该计划的同意选框是默认勾选的,而对其他访问者,该选框则默认未勾选。

研究人员统计后发现,在同意选框默认未勾选的情况下,只有0.62%的家庭会选择绿色计划;而选框默认勾选的情况下,则有5.58%的家庭选择了绿色计划。他们还发现,当“默认助推”存在时,持有德国环境组织的政治倾向与是否选择绿色能源没有关系。基于此次研究结果,研究人员认为,不用补贴或者其他经济上的刺激,也可以让消费者选择可持续能源。

《自然—地球科学》

大地震让岛屿一直发生垂直移动

在1835年和2010年先后发生的两次大地震后以及这两次地震间隔的176年间,智利中部海岸附近的一个岛屿一直在发生垂直运动,《自然—地球科学》在线刊登的一篇报告则对该运动进行了研究。研究使用的数据包括了在查尔斯达尔文之旅中由贝格尔号船长Robert FitzRoy于1835年采集的记录,结果表明,由地震引起的上升运动中有10-20%可能会成为永久性。

当两个构造板块扣合在一起时,拉力会在数十年到一百年间逐渐累积。而当这两个板块因为地震产生而相互交错滑动时,积累的拉力便会突然释放。地球表面便会在这种周期中循环上升、下降。

Robert Wesson等人分析了1804年、1835年、1886年和现在的航海调查记录和GPS数据,对两次地震之间的一个完整周期中圣塔玛丽亚岛的垂直运动进行了定量化。研究人员发现,该岛屿在1835年地震后上升了2.4米到3米,2010年地震后上升了1.8米,但在两次地震的间隔期内下降了1.4米。他们还注意到,出乎意料的是,两次地震之间的下降并未按一定速率发生。

Aron Meltzner在一篇评论文章中写道,研究人员的这种方法可以用来“定量分析在断层中将要发生的滑动现象,是一种预测即将到来的大地震的有用的潜在方法”。

《自然—遗传学》

研究发现对大豆驯化起关键作用的基因

在线发表于《自然—遗传学》上的一项研究发现了一个在大豆驯化过程中起着重要作用的基因。该基因在野生大豆中可决定硬质种子的产生,但该研究发现这个基因的突变可以产生软质种子,从而让水分能够快速进入种子,最终快速发芽。

硬质特点可让植物种子处于长期休眠状态,并避免被动物食用。但是,这种特点会让种子难以大面积培育,无法用于农业生产。

Jianxin Ma等人使用一种基因定位方法对导致野生大豆种子的硬质特点转变为今天便于人类食用的大豆的透水性软质特点的一个遗传变化进行定位。他们发现基因GmHs1-1的一个单点突变对大豆的不透水性和透水性之间的差别起着一定作用。当科学家将野生大豆中的GmHs1-1引入经过透水培育的大豆中后,其后代生产出了硬质种子,就像野生大豆种子那样。

研究人员将大豆多个品种或品系的GmHs1-1基因序列进行对比,得出结论:早期农民可能已经对特定变异的品种进行过筛选了。有一部分品种并不含有这种突变,但这些品种的种子容易开裂。这为种子吸水提供了另一种方式,从而适用于农业生产。(张笑/编译)


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