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科学快讯
来源:中国科学报      作者:美国科学促进会独家提供      时间:2015-06-30 18:24      关键词:科学快讯



敞开伊朗核计划之门

在限制时间到期之前,伊朗国家铀浓缩工厂向多国开放可限制伊朗核计划的长期风险。预计伊朗在7月会签署一项限制其核计划的协议,但该核计划同时也确认这些限制于2025年到期之后伊朗有权进行铀浓缩活动。作者Alexander Glaser、Zia Mian和Frank von Hippel提出,将伊朗铀浓缩工厂股份卖给其他国家可帮助保持伊朗核计划用于和平的用途。如今,在俄罗斯境外的全世界铀浓缩能力的60%属于欧洲铀浓缩公司,该公司是由德国、荷兰和英国联合控制的。此外,作者们提出,中东国家可像阿根廷和巴西在放弃其核武器计划时所做的那样成立一个区域核检查组织以加强国际原子能机构的检查力度。他们说,在2025年前实现多国参与伊朗铀浓缩计划或可成为一种行动标准,而这一标准可减少世界范围内的核扩散风险。

废水注入速度

是诱发地震的最强触发因素

一项旨在更好理解美国的注水井是如何影响地震活动的新研究提出,废水注入速度是一个关键因素。在这项研究中,所分析的注水速度最快的废水处理井与地震事件相关的可能性几乎是其注水速度较慢的对等废水处理井的近2倍。工业过程可诱发地震,这一事实在几十年前就已被确认。自2009年以来(这时美国大陆中部的地震活动开始飙升),由地下注入液体过程诱发的地震已经成为一个主要关注焦点,该过程与石油和天然气的开采有关。先前评估地震活动与注水井之间关系的研究一直是具有位置特异性的,其研究聚焦在与独特地震紧邻的那些油气井。为了更广泛地调查诱发地震(旨在更好地理解与任何注水井相关的诱发地震活动的可能性),M.Weingarten等人在此使用了可公开得到的、在美国整个中部和东部处于工作状态的油气井的数据。他们分析了这些油气井间的一系列操作差异(同时包括那些与地震相关和不相关的油气井)并发现,在数个推测会触发诱导地震活动的油气井相关参数中(包括累积废水注入量和井口注射压力),只有注水速度显示了强的相关性。尽管作者们承认,除了注水速度外的其它因素(如地区应力状态)也可能影响油气井触发地震的可能性,但他们提出,注水速度是一个重要参数,它可被石油天然气工业用来降低破坏性地震事件发生的可能性。

狒狒们共同决定要去哪里

研究人员在一群野生狒狒中找到了共同决策的证据,这一发现支持民主可能是集体行为的一种固有特性的结论,即使在那些存在强势支配等级的物种中也是如此;该集体行为指的是某特定社会群体决定要去哪里及要做什么。在此之前,研究人员一直想知道具有明确社会等级的动物(如灵长类或狼等)是否以民主方式来取得共识,或者决定是由处于支配地位的首领作出的。Ariana Strandberg-Peshkin和同事在肯尼亚的姆帕拉研究中心给25只野生橄榄狒狒装了定制的全球定位系统(GPS)颈圈,并在一天中记录这些狒狒在每一秒的位置,并分析它们相互间的移动。他们的数据发现某些狒狒为发起者——它们开始离开其它的狒狒并“拉着”它们的跟随者或将这些个体“锚定”在那里直到发起者再溜达回来。Strandberg-Peshkin与她的团队发现,在有众多个体作为发起者时,其他的狒狒一般更可能跟随,并同意向某特定方向移动。然而,据研究人员透露,当发起者在前往何处的意见上有分歧时,作出决定的过程会延迟。他们说,当两个方向之间的角度大于90度时,狒狒们会在两者中选择一个方向,但如果两个发起者所提出的不同方向间的角度小于90度时,狒狒们会尝试作出折中。这些发现凸显了在野生狒狒中社会身份和领导能力间的重要差别;它们表明,共同的、民主性的决策是广泛存在的,即使在有着高度层级化社会等级的物种中也是如此。

(本栏目文章由美国科学促进会独家提供)


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