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美飞赴空间站火箭升空后爆炸
来源:中国科学报      作者:赵熙熙      时间:2015-06-30 18:13      关键词:美国,空间站,火箭,升空,爆炸
摘要:6月28日,美国太空探索技术公司(SpaceX)的一架猎鹰9号火箭在佛罗里达州卡纳维拉尔角发射升空不久后爆炸,残骸落入大西洋。据悉该火箭携带了超过1800公斤的物资,原计划为国际空间站(ISS)运送给养及设备。





搭载货运飞船的美猎鹰9号火箭发射后不久爆炸。 图片来源:NASA

本报讯 6月28日,美国太空探索技术公司(SpaceX)的一架猎鹰9号火箭在佛罗里达州卡纳维拉尔角发射升空不久后爆炸,残骸落入大西洋。据悉该火箭携带了超过1800公斤的物资,原计划为国际空间站(ISS)运送给养及设备。

从去年10月以来,这已经是向空间站运送物资的任务的第三次失败,当时由弗吉尼亚州杜勒斯市轨道科学公司制造的一枚安塔瑞斯火箭在发射过程中爆炸。今年4月,一艘俄罗斯进步号飞船在起飞后不久失去控制。

美国宇航局(NASA)人类探测与操作首席助理Bill Gerstenmaier在爆炸发生后的新闻发布会上表示:“这真是艰难的一天。”他说:“这并不是我真正想要的一个周日的下午,但航天飞行并不容易。”他说:“我们对失去航天器有心理准备,但我们没想到一年内会失去3个。”据透露,NASA最后一次接收到信号是在发射后2分19秒。

位于加利福尼亚州霍桑市的SpaceX在今年早些时候已经成功完成了两次空间站的供给任务,而6月28日的发射是其第七次飞往ISS。原计划第三次尝试让火箭第一级垂直降落在海上一艘无人船上的尝试再次失败。该公司正在与NASA合作调查此次发射为何失败。

SpaceX董事长兼首席运营官Gwynne Shotwell表示,猎鹰9号火箭搭载的龙飞船在发射失败后曾传输了遥测数据,这将为分析到底发生了什么提供线索。

而SpaceX创始人Elon Musk则在推特上提供了其他一些细节。“在火箭第二级液体氧气罐中存在一个超压事件。数据显示,这是有悖常理的原因。”

负责NASA空间站项目的Michael Suffredini表示,ISS上的3名宇航员很安全,并且拥有能够支撑到10月的食物和淡水。

猎鹰9号火箭此次携带的货物包括空间站水处理设备的替换零件、太空行走的宇航服以及一个用于对接不同商业航天器的国际对接适配器。其他损失则包括“大量重要的研究设备”,其中有微软虚拟现实显示设备,约250个科研项目和超过30项学生科研项目的“关键材料”。Gerstenmaier说道。

接下来,俄罗斯将于7月发射进步号飞船,为空间站送去数吨食物、补给等物资。随后,日本计划于8月向ISS发射鹳号无人货运飞船。而轨道科学公司此前宣布将于今年年底恢复向空间站运送补给物资,然后利用升级版安塔瑞斯火箭完成剩余的货运任务。然而,接二连三的失败,难免让人们对太空站运货任务心生忧虑。

对SpaceX而言,更可谓损失惨重。龙飞船是目前唯一有能力返回地球的货运飞船。而最让人沮丧的,莫过于该公司失去了让猎鹰9号火箭第一级在海上无人船上“精准着陆”的第三次尝试机会。发射前,无人船就已在大西洋预定位置待命,贴出了“我依然爱你”的标语,准备海上回收一级火箭。

研发可重复使用的火箭,大幅降低发射成本,可谓业界长久以来的梦想。由于SpaceX前两次尝试均与成功近在咫尺,因而此次发射尤为引人关注。

NASA局长Charles Bolden在当天发表的一份声明中说,NASA对太空探索技术公司最近一次空间站货运补给任务感到失望,但“航天是项艰难挑战……今天的发射尝试不会阻止我们雄心勃勃的载人航天计划”。

SpaceX之前与NASA有一份合同,计划从2017年开始为后者运送宇航员。Gerstenmaier表示,现在就确定这次事故是否会影响该时间点为时尚早。(赵熙熙)


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