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自然子刊综览
来源:中国科学报      作者:张笑      时间:2015-04-12 17:21      关键词:自然子刊综览

《自然—医学》

一种咳嗽药物或能改善糖尿病症状

普西兰是一种针对咳嗽的非处方抑制剂,据《自然—医学》上的一篇文章称,该药剂的代谢产物或能改善小鼠和人体的糖尿病并发症。该研究结果为治疗Ⅱ型糖尿病提供了一种潜在的辅助手段。

Ⅱ型糖尿病的特征是胰岛素分泌不足以及血液中葡萄糖浓度偏高。常用的降糖药并不能减缓病情发展,而且还能导致血糖浓度极度偏低,以致威胁生命。普西兰作为 一种活性原料,几乎没有什么毒害副作用,很多非处方咳嗽药中都有其存在,其抑制作用通过阻碍N-甲基-D-天冬氨酸(NMDA)受体实现。这种受体通常在 胰腺中生产胰岛素的β细胞的小簇中获得表达,但其生理作用目前未知。

Eckhard Lammert 等人发现,如果该受体的关键部分的基因被删除或者受到药物比如普西兰的抑制,其会导致小鼠和人体内正常的胰腺组织分泌更多有效的由葡萄糖刺激的胰岛素。

此外,葡萄糖调节也获得改善,以上结果在Ⅱ型糖尿病小鼠经过普西兰调控后也显现出来了。在一个有20位Ⅱ型糖尿病患者参与的2a阶段小型临床试验中,研究人员还发现普西兰能够增加血清胰岛素浓度并降低血糖浓度。

《自然—神经科学》

大脑回忆时会主动遗忘无关记忆

每当大脑回想一些特定往事时,会主动忘记一些相似但无关的事情,这是《自然—神经科学》上一项脑成像研究得出的结论。

回忆一个特定地点或事件会导致大脑去遗忘其他类似可能干扰回忆的经历。Maria Wimber等人通过向受试者展示与一张脸或一个物体配对的单词,来弄清大脑是如何进行这种适应性遗忘过程的。在实验过程中,同一个单词会在不同的时候配 对不同的事物一起展示给受试者看,比如“沙子”这个词会分别和玛丽莲梦露或一顶帽子配对。当受试者被问到哪幅图首先和单词一起展示的,他们更有可能忘掉另 外一幅图。

利用脑成像技术,研究人员监测到受试者在大脑视觉区域活动时会想起什么。他们观察到大脑在回忆第一幅图后,与第二幅图有关的活动模式衰减了,而且这种活动 模式衰减程度越大,第二幅图被完全遗忘的可能越大。而大脑中参与抑制干扰性记忆的区域——前额皮层的活动则可以预计到活动模式衰减的数量,也就是遗忘程 度。

《自然—气候变化》

科学家呼吁不要将非洲草原转为耕地

为了迎合全球粮食和生物能源的需求而在非洲湿草原进行的耕种可能要以碳和生物多样性的高成本作为代价,在线发表于《自然—气候变化》上的一项研究得出此结论。这和此前有研究认为的将这些土地上转为耕地会产生相对较小的环境影响的假设产生矛盾。

此前的一些研究——其中包括由联合国粮农组织进行的研究——清楚地表明:非洲湿地草原和灌丛是耕地扩张的潜在区域,但是这种土地类型的转化对碳排放和生物能源的影响却未被研究说明。

Timothy Searchinger等人通过模型模拟了在适宜的非洲草原、灌丛和木地进行大范围耕种所产生的碳和生物能源成本。他们发现,这一地区中只有很小比例—— 种植玉米的话就是2%~3%,种植大豆的话就是10%——的土地能够转变为高产的耕地而无须付出高碳成本。而只有不到1%的土地能够生产符合欧洲温室气体 减排相关标准的生物燃料。研究人员还发现,他们所研究的这片区域具有与潮湿热带雨林相似的鸟类和哺乳动物多样性。该研究认为,决策者想要保护生物多样性和 遏制二氧化碳排放,就不应该将非洲湿草原作为生物燃料和粮食生产大面积扩张的目标。

(张笑/编译 更多信息请访问www.naturechina.com/st)

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