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自然选择让荷兰人“高人一等”
来源:中国科学报      作者:赵熙熙      时间:2015-04-12 17:04      关键词:自然选择,荷兰人,高人一等
摘要:对自己的个子不满意?那你可能想要避开这个北海边的小国——其人口的身高在过去150年里不可思议地增长了20公分,并一举成为这颗行星上最高的人。科学家通常将这一变化归因于增加的财富、丰富的饮食以及良好的卫生保健,然而一项新的研究表明,还有一些其他的因素正在产生影响:荷兰人井喷式地长高可能是人类进化起作用的一个例子。



如今,荷兰男性与女性的平均身高分别为1.84米和1.71米。 图片来源:VLIET

本报讯 对自己的个子不满意?那你可能想要避开这个北海边的小国——其人口的身高在过去150年里不可思议地增长了 20公分,并一举成为这颗行星上最高的人。科学家通常将这一变化归因于增加的财富、丰富的饮食以及良好的卫生保健,然而一项新的研究表明,还有一些其他的 因素正在产生影响:荷兰人井喷式地长高可能是人类进化起作用的一个例子。

研究人员在4月7日的英国《皇家学会学报B》网络版上报告了这一研究成果。这项研究发现,与矮个子的荷兰男性相比,其高个子的同胞平均拥有更多的后代,并且有更多的孩子长到成人。

这项研究的第一作者、伦敦卫生与热带医学学院行为生物学家Gert Stulp认为,这意味着有助于使人长高的基因在荷兰人中变得更为普遍。

并未参与该项研究的美国耶鲁大学进化生物学家Stephen Stearns表示:“这项研究传递的信息是,人类依然服从于自然选择的结果。”

Stearns说:“它切中了我们对人类本质理解的核心,以及这种本质是如何塑造的。”这项研究也证实了Stearns在荷兰北部的切身体会——这正是该研究完成的地方:“那里的小伙子好高呀。”

在很长一段时期内,美国人是这个世界上最高的。在18世纪,美国男性比荷兰人高出5到8公分。如今,美国人是最胖的,但他们在20世纪输掉了与北欧人——包括丹麦人、挪威人、瑞典人和爱沙尼亚人——在身高上的竞赛。

然而,这些北欧人究竟如何变得这么高却一直没有定论。

遗传学对身高具有重要影响——科学家至少已经发现了180种基因会影响一个人的身高。尽管每一种基因只有很小的作用,但加在一起,它们便能够解释人口中80%的身高变化。

当然环境因素也在其中扮演了一个重要角色。例如,移民到美国夏威夷的日本儿童便比他们的父母高很多。科学家推测,饮食中丰富的奶制品和肉食在其中发挥了重要作用。

而对于荷兰人在如此短的周期内变得那么高,科学家将其主要归因于环境的变化。随着荷兰的发展,该国已经成为全世界最大的奶酪及牛奶生产国和消费国之一。同时越来越平等的财富分配方式和卫生保健的普及亦可能对此有所帮助。

尽管如此,科学家依然寻思,自然选择是否也在其中扮演了一个角色。Stulp指出,对男性而言,高大常与更健康、更有异性缘、接受过更好的教育以及收入更高联系在一起——所有这些都带来了更高的繁衍成功率。

然而在美国进行的研究并没有产生这些结果。例如,Stulp曾对1937年至1940年在威斯康星州出生的人口进行了分析。结果表明,与较矮和较高的男性 相比,平均身高的男性拥有更多的后代,而较矮的女性比平均身高的女性拥有更多的孩子。Stulp表示,总的来看,这意味着自然选择在美国使环境因素——例 如饮食——按照相反的方向产生作用,从而使人口变得更矮而非更高。这或许可以解释为什么美国人平均身高的增长趋于平稳。

而Stulp想要知道相同的情况是否也会发生在他的祖国——荷兰。为了找到问题的答案,他与同事求助于一个数据库,从而追踪了来自荷兰3个北部省份的10万人的数据。研究人员选取了其中出生在荷兰、年龄超过45岁且父母均为荷兰人的候选者为研究对象。

结果显示,在采样的42616人中,高个子男性平均拥有更多的后代。而相同的情况在女性中则并未发现,事实上,具有平均身高的女性具有最高的繁衍成功率。研究人员认为,这或许是因为太高的女性不容易找到配偶,而太矮的女性失去孩子的风险更高。

Stulp表示,由于高大的男性将使其高大的基因传递下去,结果就是——与美国人相反——荷兰人正在进化得越来越高。

Stearns认为,这项研究表明性选择在对荷兰人口起作用——该国女性或许更喜欢高大的男性,因为她们希望后者能够有更多的资源投资于他们的孩子。但也 有其他的可能性。Stearns说,可能高个子男人对疾病更有抵抗力,或者他们更有可能离婚并开始第二段家庭生活。“这是一个很难回答的问题。”(赵熙熙)

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