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科学快讯
来源:中国科学报      作者:美国科学促进会      时间:2015-04-08 19:31      关键词:科学快讯



科学家确认引起严重流感的基因突变

对一个法国女童及其父母的一项研究表明,导致被称作干扰素的抗病毒蛋白丧失的一种隐性突变可能是有时会让孩子罹患罕见但严重流感的原因。尽管喝鸡汤及卧床 休息会让大多数孩子挺过流感,但有少数特殊者已知会出现一种威胁生命的流感。怀疑基因突变可能是这种严重型流感的基础,Michael Ciancanelli和同事对一个7岁大孩子的整个外显子组进行了测序;这个孩子在2岁半时因普通流感病毒引起的威胁生命的感染而住院。研究人员还对她 的父母进行了测序并发现,他们各自在会影响IRF7基因的等位基因上存在一个杂合型突变;IRF7基因所编码的是一种转录因子,它会因应病毒感染而刺激干 扰素的产生。Ciancanelli和其同事对这个孩子的培养中的细胞进行了测试并发现,她的许多皮肤细胞和免疫细胞不能因应流感病毒而产生I型和III 型干扰素,这使得流感病毒会或多或少地在不受控制的情况下进行复制。总之,这些发现表明,为了保护人体免受流感病毒的原发感染,需要有IRF7来激发产生 Ⅰ型和Ⅲ型干扰素;而一个单基因的先天错误就可能会引起最严重的流感。由于这个孩子此后每年都接种流感疫苗而避免了类似的严重感染,研究人员提出,尽管有 这类与免疫有关的先天性错误的存在,疫苗接种或能提供保护。他们的发现还凸显了在个体及小群组病人中进行这类基因研究的价值。

埃博拉病毒突变速度没有想象的快

一项新的研究表明,引起西非地区正在暴发的埃博拉疫情的病毒没有早先报告所提出的那样快速地突变。这可帮助缓解人们的恐惧,因为较快的突变速度会赋予病毒 新的特性,而后者又可帮助病毒更有效地传播并对目前的治疗产生抵抗性。2013年在西非开始的埃博拉疫情暴发是历史记载中规模最大、持续时间最长的埃博拉 疫情,尽管对该病毒的测序只发表过几次。而基于这些有限测序数据所作的分析提示,该病毒突变的速度比先前观察的要快两倍。为了进一步表征该病毒的突变速 度,T.Hoenen和同事从两个埃博拉感染集群中取得样本,并对其进行了测序;这两个埃博拉感染集群是在相隔9个月的不同时间进入到西非国家马里的。他 们显示,即使在9个月后,该病毒的突变速度与过去在中部非洲埃博拉疫情暴发时所作的估计是一致的。研究人员的发现与此次暴发早期的测序数据分析相左;它意 味着目前的诊断方法、疫苗和其他的治疗干预对该病毒应该仍然有效。

对虐待儿童传代现象进行评估

在有关青少年时被虐待的家长是否更可能会虐待他们自己孩子的辩论中,一项结合多个世代观察视角的新研究表明,人们所认为的世代间虐待的传递有部分可能是因 为监察或检测造成的,具体地说,是由针对在孩提时自己被虐的家长的偏见造成的。这项由Cathy Spatz Widom和同事所做的研究提示,我们对虐待孩子的代间传播的理解要比曾经认为的更复杂。尽管被虐孩子长大后会成为施虐家长的概念被广泛接受,但有些研究 人员凸显了设计用来探索这一问题的方法存在着局限性。为了克服这些局限性,在Widom等人较早几波的研究中,研究人员开始对908位孩提时有被虐历史的 个人进行了一系列的访谈。这些人是在1989年至1995年间的某个时候首次接受访谈的。为了比较,研究人员还访谈了同龄的没有被虐历史记录者。对这两组 人以及他们的孩子也进行了几次访谈,时间迟至2009年和2010年。此外,研究人员还对儿童保护机构的记录进行了评估。在他们的发现中,Widom和同 事发现,孩提时有被虐史的成人被报告给儿童保护机构的可能性是没有这类历史成人的两倍,即使他们自己并没有报告有针对其孩子的更多的性或身体虐待。这些家 长的孩子更有可能报告受到性虐待和被忽视,但他们在被问及儿童保护服务机构是否对他们更为关心时也更可能回答“是”。这些研究人员的结果提示,那些自己孩 提时有被虐或被忽视历史的家长受到了监控或检测的偏见影响。这或能解释这一群体中为什么有较多的儿童保护机构的报告。因此,作者们说,需要有更多的资源来 评估世代间虐待和忽视传播的程度。

南极边缘冰架变薄

在对18年的卫星数据进行分析之后,研究人员提出,南极周围的冰架在过去20年中一直在以加快的速度变薄,尤其是在近南极大陆的西侧缘。他们的发现表明, 过去的研究(通常依赖较短期的、为期5年的卫星记录)并不能代表更长期的趋势——而这些发现令人担心,随着气候继续变暖,全球海平面的上升会有多快。漂浮 的南极冰架可帮助约束与地面接触冰流流入海洋;研究人员警告说,如果冰架继续如他们所见地变薄,这些基于陆地的冰会更多地垮塌。Fernando Paolo和同事将1994年持续至2012年的3个重叠卫星观测使命的雷达测高仪观察数据结合在一起。他们发现,冰架所失去的大部分冰块发生在南极西部 离岸的阿蒙森和别林斯高晋海。据研究人员透露,这两个区域占整个南极西侧冰架区的不到20%,但它却促成了南极西侧整个冰架体积丧失的85%以上。他们 说,以目前的速度,南极大陆西海岸有若干离岸冰架会在100年内完全消失。Paolo和其他研究人员还发现,南极东侧的冰架质块在1994年至2003年 间有所增加,但自此之后却在快速地变薄。

(本栏目文章由美国科学促进会独家提供)

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